南北极自然环境差异趣闻:北极与南极都是白雪一片吗?

2020-02-14 17:19:21 作者: 南北极自然环

  出品:科普中国

  制作:高登义(中国科学院大气物理研究所)

  监制:中国科学院计算机网络信息中心

  近年来,随着人们物质生活的提高,追求精神享受的人越来越多,去南北极旅游成为了热门和时尚。然而,提前了解南北极自然环境特点,这是文明旅游者必须具备的知识。今天笔者就来为大家介绍一下南北极的自然环境差异。

  南极冰盖是主角 北极海洋是老大  

  南极和北极,分别是指南纬66度34分以南和北纬66度34分以北的地区,两者的面积相同,都是2100万平方千米。有趣的是,北极海域与南极大陆的面积几乎相同,前者是1310平方千米,后者是1362平方千米;北极海域的最深深度与南极大陆的最高峰高度也几乎相同,分别为5419千米和5140千米。

  这种南极与北极海陆分布特点,不仅仅决定了它们自然环境的差异,而且还曾经引发科学家对于南极北极形成的假想:一百多年以前,一位科学家在仔细观看南极与北极的地图时,突然惊奇发现,如果把南极地图向东转动90经度后与北极地图重合,南极大陆几乎就把北极海域完全充填了。

  据此,他大胆地提出了南极北极形成的假说,“在若干年前,地球外的一颗大陨石闯进了北极地区,形成了现在的北冰洋,闯击的余力继续向前,在地球的南极地区拱出了南极大陆。”这个假说至今还没有为科学证实,但它再次说明南极与北极海陆分布的巨大差异。这种巨大差异带来了南极北极自然环境的差异。而最大差异是:北极冰雪世界有绿洲,南极没有绿洲。

  

  照片1.南极与北极地图重合示意图(高登义绘制)

  南北极冰雪世界的壮观与秀丽 

  南北极冰雪世界的浩瀚和冰山世界的秀丽,给我们留下了不可磨灭的印象。一位先后去过北极和南极的同学感慨地说,“南极的冰山可谓壮丽美,它的面积之大,冰山之高,令人震撼;北极的冰山小巧玲珑,秀丽美;不同类型,美在不同。”

  笔者很欣赏这位同学说的“不同类型,美在不同。”颇有哲学意味。

  多次北极科普考察过程中,笔者走进了北极格陵兰冰盖,亲近过北极的大冰川,登上了朗伊尔宾的一号冰川及其东南侧的大型冰川,眺望过斯瓦尔巴群岛东北部一望无垠的浮冰,感受过北极冰雪世界壮观的一面;与此同时,更走进了北冰洋海域,穿梭于无数秀丽的冰山之间,近距离欣赏北极冰山的秀丽……

  而几年前,南极半岛的拉森C冰架断裂,形成一座面积为5800平方千米、接近上海市土地面积的大冰山,冰层厚度大约350米,总重量约为1万亿吨,但它还不是南极的最大冰山。南极海域出现的最大冰山,是1992年科学家观测到的,其面积与我国浙江省面积相近。

  笔者拍摄到一座南极的大冰山,那是1985年在东南极海域拍摄的,冰山距离我们的考察船约数千米外,用200毫米长焦镜头拍摄,当时估计长度在几十千米,冰山高度在100多米。笔者也曾经拍摄到北极小巧玲珑的冰山“玉如意”,其长度约数十米。两相对比,一为壮丽,一位秀丽,一目了然。

  

  照片2.南极壮丽的大冰山(高登义拍摄)

  

  照片3.北极秀丽的“玉如意”(高登义拍摄)

  欣赏前两幅南极与北极的冰山,令人感慨万千:正如那位同学所说,“不同类型,美在不同。”

  而数十年来,北极浮冰面积逐年减小,但南极冰盖高度和浮冰面积都逐年增加。这个观测事实告诉我们,全球气候变化在不同地区的表现是不一致的。

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