与黄金等价的植物,救下一座城市,引发大航海,如今谁都离不开

2020-01-15 08:11:15 作者: 与黄金等价的

哥伦布等航海家不远万里、跨越重洋,发现了新大陆,开辟出全球新航线,他们的探索冒险精神让后世钦佩。不过,他们可不是现代意义上的探险家,想要远航,首先要解决的是一个钱的问题。

这个钱的问题包含两方面,一是要有钱置办船只,招募水手;二是要赚钱。那时候的航海家一般都不是有钱人,所以他们首先要忽悠,不对,是说明风投才行。而最好的话术就是哪里哪里有香料,只要您赞助我多少多少钱,我保证给您送回来多少多少香料。

香料对于古代欧洲人的吸引力是中国人难以想象的,古代最为常见的香料是胡椒,原产于印度。从古埃及时代,便已经流入了欧洲,让欧洲的贵族们趋之若鹜。

古人为什么如此痴迷胡椒,可能与烹饪方式有一定的关系。当时的人们只会烤和炖,食物的味道很单调。加入胡椒后,味蕾得到充分的刺激,食物才变得更加鲜美,喜欢吃辣的朋友自然明白这个道理。在很长一段时间里,胡椒的价格常常是和黄金一样的。

古罗马人建立起庞大帝国后,对美食的追求越来越强烈。自从爱上这一口辛辣的味道后,每年都要从印度进口价值1500万塞斯特斯的胡椒,一名罗马士兵的年薪只有900塞斯特斯。为了胡椒,将近2万名士兵的工资给吃掉了。贵族们只顾着吃,不愿意为国家增添军队,终于遭到了报应。

公元5世纪初,哥特人占领罗马城,为了赎回城市,罗马人支付了3000磅胡椒。哥特人一边大快朵颐着加了胡椒的牛肉,一边卖掉胡椒赚大钱。早知如此,罗马人少吃点胡椒,多养点兵,不就能省下这笔赎金吗?

到了中世纪,胡椒依然是欧洲人的最爱。不过,这时候的欧洲人比较穷,再加上通往印度的贸易线路被奥斯曼占据,倒了几次手后,胡椒价格贵得离谱,让贵族们出离了愤怒。穷一点的骑士常常是以按粒为单位,来进行胡椒交易的。

于是,只有要人说自己能从海上找到通往印度的商路,就能忽悠到有钱的傻瓜。新航路就这样开辟出来了,刚刚到达美洲时,哥伦布还以为自己来到了印度,满脑子想的是成吨成吨的胡椒。

看看大航海时代后,欧洲人在东南亚的主要活动,就知道胡椒等香料对他们有着怎样致命的吸引力。印尼曾经被称为香料群岛,欧洲人恨不得在这里的每一块土地上种满香料。

在某种意义上可以说,正是欧洲人对胡椒等香料的追求,改变了人类的历史。大航海促进了人类的交流,和对世界的认识。以天文学为突破口的自然科学,终于脱离了宗教的羁绊。而从西亚获得的古代希腊、古罗马知识,使文艺复兴有了薪火。

另一方面,胡椒在中国也曾经有过一段辉煌的历史,甚至是比钱还要管用的硬通货。西汉丝绸之路使胡椒进入中国后,胡椒既是调味品,也是药材。

直到唐朝,胡椒仍然是一种只有达官贵人才能享用的奢侈品。长安十二时辰里面那位极善钻营的元载,后来果真当上了大唐宰相。他死后被抄家时,发现藏着800石胡椒,好几十吨呢。皇帝想想自己吃肉舍不得放胡椒,元载你却藏了这么多不肯共享,能不火大吗?

外国进贡的一点胡椒,皇帝们平时都不敢随便用,统统攒起来。逢家过节,或者财政紧张时,拿出一点分给大臣们,比白花花的银子还管用。唐宋时,都有拿胡椒当工资发的记录。明朝胡椒多起来后,可以直接下发到普通士兵。

明朝时,郑和下西洋的一个副产品,就是大量收购胡椒回来。使朝廷大赚了一笔,而且在未来的几十年里,不愁没有胡椒可发。仅此一项,下西洋的收益便是很可观的。

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