揭开伪装高手的真面目:蚂蚁披着熊猫的外衣?

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图集简介:

为什么蚂蚁会披着熊猫的外衣?为什么螃蟹长得像豹子一样?这样诡异的名单还有很长,可为什么动物会进化成今天的样子?

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  熊猫蚂蚁,既不是熊猫,也不是蚂蚁,而是一种原产于智利的黄蜂。 摄影:CHRIS LUKHAUP
  熊猫蚂蚁
  虽然蚁蜂家族也不乏黑白相间的成员,但这些看上去和大熊猫有几分相似的昆虫实际上是智利黄蜂。熊猫蚂蚁的身体毛茸茸的,也是黑白相间,白色的脸上有着大大的黑眼圈,与中国标志性的大熊猫何其相似!
  南非夸祖鲁-纳塔尔大学的Denis J. Brothers在邮件中写道,看上去像蚂蚁的主要是雌性。它们身上的图案非常醒目,是在警告捕食者:我们的刺很厉害!
  长着翅膀的雄性看上去更像我们熟悉的黄蜂,不过它们没有刺。亚利桑那大学的昆虫学家、《荒野之刺》的作者Justin Schmidt表示,这是因为雌性的刺是改造过的产卵管,而雄性没有。
  撰文:LIZ LANGLEY
  为什么蚂蚁会披着熊猫的外衣?为什么螃蟹长得像豹子一样?
  这样诡异的名单还有很长,可为什么动物会进化成今天的样子?巴尔的摩马里兰大学的生物科学教授Kevin Omland解释说,一方面,是为了给潜在的伴侣留下深刻印象,或者让竞争对手望而生畏;另一方面,则可以伪装、调节体温、吓跑捕食者。比如无毒的猩红王蛇,它和有毒的珊瑚蛇如此相像,以至于捕食者往往会被吓退。
  有些动物是故意模仿,有些则进化出了神奇的“外衣”:它们和动物家族的其他成员无比神似。一起来看看这些神奇的动物吧!

  芬克斯天蛾的毛虫会模仿毒蛇的样子,吓跑捕食者。摄于秘鲁。 摄影:MARK BOWLER, MINDEN PICTURES
  像蛇一样的毛虫
  天蛾的幼虫有一手绝活:它们会模仿致命的蝮蛇,吓退捕食者。当受到威胁时,这些毛虫把腿缩回来,展开身体的前半部分,以迅雷不及掩耳之势,从不起眼的毛虫变成可怕的毒蛇。
  不过这项技能有时间限制。它们只能在蜕皮的时候扮成蛇的样子,这意味着在为期30天的毛虫生涯中,只有几天时间可以大展身手。

  鳄鱼虫借助头部的中空结构,让捕食者误以为它是一只爬行动物。摄于哥伦比亚。 摄影:THOMAS MARENT, MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION
  鳄鱼虫
  鳄鱼虫,又名花生头虫,头顶有一个巨大的中空结构,看上去就像眼睛长在了长长的下巴上——真正的眼睛其实位于结构后方。对于捕食者来说,比如鸟类,这张面具很不友好:这货看上去像爬行动物,我最好还是不要尝试了。
  除了面部伪装,鳄鱼虫还会张开翅膀,露出眼状斑点,体型仿佛大了好多。如果所有这些方法都失败了,它还有一招杀手锏:散发出恶臭,让捕食者“闻”而却步。

  金色的蜂虻会伪装成蜜蜂的样子,从而在蜜蜂的巢穴中产卵。这只蜂虻正在北加州的高山紫苑花周围忙碌着。 摄影:TIM LAMAN, NAT GEO IMAGE COLLECTION
  蜂虻
  亚利桑那大学的昆虫学家Katy Prudic说:“没有人会去招惹大黄蜂。”这就是蜂虻伪装成蜜蜂的原因。毛茸茸的身体长有条纹,根据物种不同,颜色有所差异,这是它们躲避螳蝽、蟹蛛等捕食者的利器。蟹蛛会勇敢地追逐苍蝇,但面对蜜蜂就要三思而行了。
  这件蜂毛大衣还可以帮助雌性潜入蜜蜂的巢穴,接着用腹部末端的产软管将卵抛入巢中。这个过程就像发射网球,Prudic说,“其精准度让小威廉姆斯也甘拜下风”。卵孵化后,这些小入侵者会把幼蜂的花粉储藏和幼蜂全都吃掉。

  豹纹蟹身上的斑点可以帮助它们融入海底。摄于佛罗里达海湾标本海洋实验室和水族馆。 摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
  豹纹蟹
  豹纹蟹,又名斑纹蟹,长着像豹子一样的斑纹。加州大学戴维斯分校的海洋生态学家Jay Stachowicz说,虽然跨越了物种,但它们目的是一样的:这是一种保护色。
  就像军装上的迷彩图案,其目的是在移动中保护自己,让远处的人难以看清。一个纯色的物体在彩色背景中移动,是很容易被看到的,而迷彩军装则能更好地融入背景。
  同样,豹纹蟹通常部分身体埋在沙子中,和普通螃蟹相比,它们在面对海底捕食者时,隐蔽性更高。

  独角仙的“蟹爪钳”可以帮助它们打败竞争对手。 摄影:GERRY ELLIS, MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION
  独角仙
  根据发表于2014年《PLOS One》杂志的一项研究,独角仙是地球上最强壮的动物之一,它们戴着一顶蟹爪帽是有原因的:这只“爪子”与它的战斗风格完美匹配。独角仙在争夺雌性时,会用头戴式钳子抓住并举起竞争对手,是不是很帅气?

  这条有毒的珊瑚蛇有一个意想不到的“同胞”:借助同样的颜色,无毒的猩红王蛇可以吓跑捕食者。摄于南卡罗莱纳河岸动物园。 摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK