随着地球不断变暖,极地动物生存愈加艰难

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图集简介:

帝企鹅非常擅长在极寒的南极冬季里保持温暖,其密集的群落(可能会聚集数百只企鹅)在保存热量方面非常有效,以至于企鹅们不能长时间挤在一起,因为太热了。2015年,科学家们发现,帝企鹅群落中间位置的温度可达37.8℃。

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  一只环斑海豹从北极海冰上的一个冰窟窿里浮出水面。环斑海豹通过蜷缩在雪洞里保持温暖,这也有助于它们躲避主要捕食者北极熊。 摄影:PAUL NICKLEN,NAT GEO IMAGE COLLECTION
  撰文:NATASHA DALY

  帝企鹅非常擅长在极寒的南极冬季里保持温暖,其密集的群落(可能会聚集数百只企鹅)在保存热量方面非常有效,以至于企鹅们不能长时间挤在一起,因为太热了。2015年,科学家们发现,帝企鹅群落中间位置的温度可达37.8℃。
  帝企鹅是唯一一种在南极冬季繁殖的动物。它们通常会行走80-160公里,进入内陆地区,交配然后产下一枚卵。当雄企鹅孵蛋两个月左右时,雌企鹅会返回冰区边界觅食。只要条件合适,这个系统就会像钟表一样工作。
  尽管帝企鹅很擅长在贫瘠的南极大陆上穿行,也很擅长在气温波动时保持体温,但即便是在如此极端的环境中,它们也需要环境保持稳定。
  帝企鹅的栖息地内存在适量的海冰至关重要。伍兹霍尔海洋研究所2014年的一项研究表明,过多的海冰意味着帝企鹅必须走更远的路才能养活自己和年幼的企鹅,进而威胁企鹅幼崽的生存。海冰过少则意味着能够捕食的食物更少,而且更难以躲避捕食者的攻击。
  海冰的消失是对帝企鹅最大的威胁。由于气候改变,海水变暖,海冰融化,帝企鹅的数量未来将会急剧减少。2014年的研究认为,到2100年,许多帝企鹅群落的规模将会变成现在的一半。
  海冰融化不仅发生在南极洲,企鹅也不是唯一受到影响的动物。对于已经进化到能在地球上最冷的地方繁荣发展的极地动物来说,保持这些地方的低温非常重要。
  自20世纪80年代以来,北极已经失去了超过260万平方公里的海冰,面积相当于阿拉斯加州、德克萨斯州和加利福尼亚州的总和。因此,和企鹅一样,北极熊也很难找到食物。海象通常在海冰边缘生育幼崽,随着海冰不断消失,海象被迫挤在岸边,其幼崽则面临踩踏的危险。
  随着地球不断变暖,极地物种越来越难以生活在寒冷的环境中。虽然气候变化影响着地球上每一个栖息地的动物,随着整个冰雪栖息地逐渐消失在海洋中,最显著的变化可能还是会出现在两极地区。

  在挪威的斯瓦尔巴特群岛,一只年轻的雄性北极熊跃上浮冰。北极熊被列为易危物种,气候变化威胁着它们的生存。 摄影:PAUL NICKLEN,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  一只北极熊母亲和其幼崽站在斯瓦尔巴特群岛遍布岩石的海岸上。北极熊依赖海冰捕食。随着海冰逐渐消退,北极熊越来越难以捕食海豹等冰栖猎物。 摄影:PAUL NICKLEN,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  在加拿大努纳武特附近的北极海域,一群白鲸在水下60米处游弋。白鲸是高度社会化的动物,通常与10个或更多家庭成员一起生活。 摄影:FLIP NICKLIN,MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION

  图为努纳维特的埃尔斯米尔岛上的一群麝牛,浓密、蓬松的皮毛有助于它们在冬天保持温暖。由于母麝牛在怀孕期间很难找到食物,在更北方的一些地区,麝牛幼崽出生时体型较小。 摄影:RONAN DONOVAN,NATIONAL GEOGRAPHIC

  一头北极狼站在一头死麝牛旁边,麝牛是其主要猎物。这头麝牛被另一个捕食者杀死,将其几乎完好无损的留了下来。北极狼是努纳武特的北部岛屿土生土长的动物。 摄影:RONAN DONOVAN,NATIONAL GEOGRAPHIC

  一群北极狼幼崽在放松,而成年狼则在埃尔斯米尔岛上狩猎。 摄影:RONAN DONOVAN,NATIONAL GEOGRAPHIC

  在南极半岛附近,一只豹形海豹正在捕猎。这只豹形海豹在一群年幼的企鹅下方绕圈游弋,等待它们从冰架上跃入大海。 摄影:PAUL NICKLEN,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  一只巴布亚企鹅在跃入水中之前将头探入水中窥视。与其他企鹅物种不同,巴布亚企鹅在南极洲及其周围岛屿的无冰区域繁殖。 摄影:PAUL NICKLEN,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  一只海豹在南极半岛附近成功地捕获了一只企鹅。海豹是非常凶猛的食肉动物,同时还会捕食其他种类的海豹。 摄影:PAUL NICKLEN,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  一只帝企鹅跃上南极洲罗斯海的一块浮冰。帝企鹅依靠海冰来捕食和繁殖。随着海冰逐渐减少,帝企鹅面临栖息地丧失和种群减少的威胁。 摄影:PAUL NICKLEN,NAT GEO IMAGE COLLECTION