加拿大发现地球最原始地壳痕迹:距今约43亿年

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图集简介:

科学家认为,在加拿大采集的这些岩石样品中含有一些地球最原始地壳的成分,可以追溯到43亿多年前。研究者表示,地球的年龄约为46亿年,其最初的地壳有可能部分存留至今。

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科学家认为,在加拿大采集的这些岩石样品中含有一些地球最原始地壳的成分,可以追溯到43亿多年前。研究者表示,地球的年龄约为46亿年,其最初的地壳有可能部分存留至今。

科学家在距今已有27亿年历史的加拿大地盾(红色区域)“母岩”中发现了同位素证据,显示一部分地球最古老的地壳在这一大陆特征形成过程中保存了下来。

渥太华大学和卡耐基科学中心的研究者分析了苏必利尔地盾(位于五大湖以北)岩石中钐和钕同位素的比例。钐-146的半衰期仅有1.03亿年,在地质时间尺度上十分短暂。而且,尽管钐-146存在于地球形成之时,但很早就消耗殆尽。

研究者发现,这些岩石中含有一些年龄超过42亿多年的“翻新”地壳。“现在我们可以更好地了解这些大陆核心在时间序列中的位置,”研究者解释道,“地壳的循环和再熔历史十分复杂,而这些岩石一直处于不断的循环和再熔中,大量最初形态及其来源的信息都在这一过程中消失了。”

研究者称,分析结果使科学家能更精确地定位母岩的年龄。“它必须早于42亿年前,年龄接近43亿年,”研究者乔纳森·奥尼尔教授说,“我们可以把拼图组合起来,了解第一批大陆形成的机制。”

在地质活动的作用下,地球最初的地壳大部分已经进入地球内部,科学家很难对其性质进行研究。不过,利用特定的同位素,研究者得以了解“地球最初时刻”的情形。

科学家从已有27亿年历史的加拿大地盾“母岩”中找到了同位素证据,为进一步了解地球最古老大陆的形成提供了线索。