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摄入塑料的海鸟存在严重的健康问题

2019-8-7 14:47

来源:国家地理中文网|136人参与|0评论

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海鸟如果摄入塑料,哪怕是微量,都会对健康造成严重危害。目前,大多数关于塑料对海洋生物影响的研究都停留在死亡率上;而这项新研究第一次将目光对准了塑料对生物的非致命性影响。

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摄入塑料的海鸟存在严重的健康问题

  信天翁和海鸥争食从船上抛下来的沙丁鱼。

  摄影:THOMAS P. PESCHAK, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  撰文:STEPHEN LEAHY

  一项新的研究发现,海鸟如果摄入塑料,哪怕是微量,都会对健康造成严重危害。目前,大多数关于塑料对海洋生物影响的研究都停留在死亡率上;而这项新研究第一次将目光对准了塑料对生物的非致命性影响。

  研究中的幼鸟肾功能受损,胆固醇水平升高,体重、翅膀长度、头部和喙的长度都有不同程度的减少。

  “海鸟可能表面看上去很好,但它无法告诉你自己身体不适或正遭受疾病困扰,”澳大利亚塔斯马尼亚大学海洋和南极研究所的Jennifer Lavers说道,她也是这项研究的主要作者。

  Lavers 在接受采访时表示:“我们决定像对待人类一样对待它们,为了更好地了解它们的情况,还对它们进行了血检。”

  总的来说,海鸟的状况并不好。海鸟数量的下降速度比任何其他鸟类都要快,海洋塑料就是造成这一情况的原因之一。

  “海鸟的状况是海洋健康的预警。我们应该密切关注,”她说道。

  Lavers和同事们花了数年时间研究塑料对肉足鹱(Ardenna carneipes)健康的影响,澳大利亚的豪勋爵岛是它们最大的繁殖基地。肉足鹱是一种中等体型的海鸟,因其淡粉色的脚而得名,主要分布在澳大利亚南部和新西兰北部。近年来,其数量下降了29%。

  几乎所有的海鸟都只在陆地繁殖和养育后代,海鸥也是如此。成年海鸥会在晚上外出捕捉鱼和鱿鱼,然后返回巢穴喂食幼鸟。近年来,由于海洋中的塑料垃圾污染日益严重——每年增加800万吨到900万吨——成年海鸥常会将塑料瓶顶部和其他塑料碎片误认成食物,并把他们喂给幼鸟。有些年份中,90%的幼鸟胃里出现了塑料,且不只一块。

  有毒的食物

  研究指出,塑料本身是有毒的,随着时间的推移还会变得越来越危险,因为它们能从周围的海洋环境中积累污染物。Lavers说,一旦被摄入,被吸收的毒素就会渗透到动物的血液中。我们都知道,一只吞下200块塑料的海鸟是无法存活的,但研究人员想弄清摄入少量塑料会对幼鸟健康产生何种影响。

  “胃里塞满塑料的海鸟并不多见;通常是四五块的居多,”她说道。

  为评估摄入的食物成分,研究人员用一种安全、非侵入性的技术清空了幼鸟的胃。他们还采集了血液样本,然后空运到实验室进行血检,以计数红细胞和白细胞,测量钙、胆固醇、尿酸水平和其他总体健康指标。

摄入塑料的海鸟存在严重的健康问题

  肉足鹱的尸检,以及从它胃中取出的塑料。

  摄影:CAMERON MUIR

  摄入塑料的幼鸟,其体重、翅膀长度、头部和喙的长度都有所减少。“只需一块塑料就足以引发较高的胆固醇水平,”Alex Bond说道,他是研究报告的撰写者之一,也是伦敦自然历史博物馆鸟类馆的负责人。

  我们知道,高胆固醇对人体有害,会导引发循环系统疾病,但没人知道这对海鸥意味着什么,Bond说道。研究还显示,摄入塑料的幼鸟体内的溶解钙含量较低,尿酸含量较高,这与人类肾功能受损时表现出的症状类似。

  “对于一只需要从豪勋爵岛飞往日本海的海鸟来说,这会带来致命的后果,因为飞行途中它们能依靠的只有自己,不会有任何援助,”Bond说道。

  据最新统计,目前已知的受塑料影响的海洋生物至少有2249种,它们中大部分都摄入过塑料。Lavers表示,在1995年,这个数字仅为263。

  “这些数据着实令人担忧。野生动物们正在遭遇的困境也可能会发生在我们身上,这并非无稽之谈,”她说道。

  Matt Savoca是斯坦福大学霍普金斯海洋研究所的一名研究员,专门研究海鸟为什么会吃塑料。“这是一项很精细的对照研究,它比较了相同条件下的野生鸟类之间差异,唯一的区别是一些鸟类摄入了塑料,而另一些则没有,”他说道。

  Savoca表示,公众只听说过鸟类被塑料噎住窒息而死,或死时胃里装满塑料,但事实上,大多数鸟类只摄入了几块塑料。摄入量少并不意味着它们不受影响,这项研究已经证明了这一点。

  “我认为没有人知道塑料会令海鸟体内的胆固醇水平升高,”他说道。

  海鸟到底为什么要吃塑料呢?根据Savoca的研究,海鸟们觉得塑料闻起来很香,对海鸥来说尤其如此。

  “海鸟真的非常神奇,”他说道。

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