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座头鲸进食误将海狮吞入口中:所幸两者都无大碍

2019-8-2 17:39

来源:国家地理|作者:SARAH KEARTES|186人参与|0评论

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一次观鲸之旅中,野生动物摄影师Chase Dekker目瞪口呆地看着一头座头鲸浮出水面,将一头海狮吞入嘴里。

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惊险瞬间!一头海狮差点被座头鲸吞食

  在蒙特利湾,一位摄影师发现,当海狮和座头鲸都在捕食同一个诱饵球时,座头鲸偶然把一头海狮吞入嘴中。

  摄影:CHASE DEKKER

  在上周的一次观鲸之旅中,野生动物摄影师Chase Dekker目瞪口呆地看着一头座头鲸浮出水面,将一头海狮吞入嘴里。

  这头座头鲸可能长达15米,是观鲸团看到的3头鲸鱼中最大的。它张开嘴吃鱼,却不小心“把雄海狮吞入嘴里。”观鲸机构Sanctuary Cruises的博物学家Dekker说。

  “一看到这张照片,我就知道这可能是我拍过的最罕见照片之一。这张照片不是最美的,也不是最具艺术特色的,但却可能是我再也见不到的场景,”Dekker说。

  每年的这个时候是在蒙特利湾观赏座头鲸的最佳时间:每年夏天,这些饥饿的庞然大物都会在这片海域停留,以成群的凤尾鱼为食。这种鱼也会引来其他捕食者,最终出现壮观的疯狂进食场面。

  通常情况下,同为捕食者的座头鲸和海狮会相互躲避。当座头鲸准备进食时,海狮通常会游到一边。这一捕食过程被称为“猛扑式进食”,鲸鱼会向食物猛冲过去并一口吞下食物。之后座头鲸会喷出吞入的海水,通过口中叫鲸须的梳状结构滤取水中的鱼。

  轮流捕食

  “你能在诱饵球附近看到这种模式,”Dekker解释说,诱饵球指的是成群的鱼。“座头鲸会潜入水中追逐诱饵球,而海狮通常紧跟其后。当海狮再次出现时,鲸鱼通常会比它们晚10到30秒出现。”

  海狮偶尔会靠近鲸鱼,有时甚至到了相互触碰的距离,不过这种程度的进食“事故”并不多见。Dekker的发现激起了Christie McMillan的兴趣,后者是不列颠哥伦比亚省海洋教育和研究协会的生物学家,主要研究座头鲸的进食行为。

  “这张照片令人震惊,”McMillan说,同时指出大多数记录在案的这类案例都与小型海鸟有关。

  “我们的同事曾经看到一只非常幸运的普通海鸦从一头鲸鱼嘴里游了出来,这头鲸鱼在水面张了两次嘴才把它放出去,”她补充说。研究人员还看到过鲸鱼释放海鸥,既有活的又有死的,这些海鸥都是被意外吞入。

  不时会有媒体报道大型物种从鲸鱼口中侥幸脱险的案例,从鹈鹕到海豹,再到人类潜水员,不一而足,只是这类情况非常罕见。

  “我从来没有见过海狮发生这种情况,我从未听说过,” McMillan说。

  谁也无法确定究竟是什么原因导致了这次水下“亲密接触”,但有关这只海狮被“吞食”的报道却引起了轰动。双方都不太可能处于危险之中。

  没有大碍

  尽管座头鲸体型巨大,但它们是滤食性动物,主要吞食磷虾和其他浮游生物,以及沙丁鱼、小鲑鱼和鲱鱼等小型鱼类。这种对小型猎物的偏好意味着座头鲸不适于吞食更大的动物。休息状态下,座头鲸的喉咙大约和人的拳头一样宽。尽管座头鲸的食道可扩张以吞食稍微大一些的食物,但其最大直径也只有30-38厘米。

  根据研究者对阿拉斯加冰川湾和艾西海峡的鲸鱼粪便的分析,即便是鸟类也很少会进入鲸鱼的食道,尽管有时确实会如此。当这种情况发生时,这些鸟的大部分都不会被消化,最终以McMillan所谓的“鸟砖”的形式排出。

  座头鲸

  种类:哺乳动物

  食性:杂食动物

  种群名称:群

  长度:14.6-19米

  重量:40吨

  种群趋势:增加

  国际自然保护联盟红色名录状态:无危物种

  一旦浮出水面,一头“猛扑式进食”的鲸鱼通常会立即闭嘴,把鱼困在里面。不过,在最新的案例中,这头座头鲸张着嘴在水面停留了10秒钟,很可能是感受到了“海狮给予的奇怪感觉”,专门研究鲸鱼的解剖学家Joy Reidenberg说。

  虽然观鲸者无法看到座头鲸吞食海狮后发生了什么,不过它很可能在鲸鱼暂停期间迅速逃走。

  美国国家海洋和大气管理局加州当前生态系统项目负责人Robert Delong 说:“我不认为这会对体型较大的海狮造成任何困扰。它们都是非常顽强的动物,对海狮来说,在鲸鱼嘴里游览一番就像在游泳池里游弋一样。”

  专家们同样认为海狮不太可能伤害座头鲸。座头鲸的颚非常强壮,能够承受进食时水流的巨大压力。座头鲸还能通过喷水孔呼吸,喷水孔与它们的嘴是分开的,很少被食物碎片堵塞。

  至于座头鲸又硬又粗的鲸须,由于其角蛋白含量很高,这些纤维和骨板的柔韧性非常好,不易断裂。就像我们的指甲一样,鲸须在断裂之前就会弯曲,即使在180-270公斤的海狮的压迫下也是如此。更重要的是,鲸须还能再生。

  Dekker说:“那天我们没有看到任何受伤的海狮,所以我们认为它不费吹灰之力就从座头鲸的嘴里逃脱了。大约五分钟后,3头座头鲸都在进食,就像什么都没有发生过一样。”

  然而,Dekker和其他观鲸者可能需要更长的时间才能极度震撼中恢复过来。“我曾花费数千小时观看座头鲸进食,但我真的不相信自己能看到这种场景。这很可能是我一生难得一遇的时刻。”他说。

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