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为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

2019-6-9 23:01

来源:译言|355人参与|0评论

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狗狗的品种比猫的品种多得多,大约有400种,相比而言,猫的品种大约只有40种。品种多意味着狗有着更多的遗传多样性,能够更好的研究基因组。

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最近有人问我,为什么我写的关于狗的文章比我写的关于猫的文章多。

我第一反应当然是因为我养了好几条狗, 没有养猫,当然肯定不是因为这个,这一个问题也反映了科研人员对狗所做的研究数量之多。

毕竟, 我会写下任何关于狗有趣的发现。虽然我是一个爱狗人士,但我也很喜欢猫。 我的两个大孩子都养猫, 我不希望他们认为我不够关心他们的猫。 (你好, 贝利! 你好, 塔妮!贝利和塔妮是我孩子养的两只猫, 不是我的孩子)

但是我发现我应该就此问题做一些报告, 所以我给在布罗德研究所和马萨诸塞大学的埃莉诺·卡尔森发了电子邮件。她是一个养了三只猫的遗传学家, 然而她对于狗的研究却占大部分,所以说她真是一个完美的无偏见的观察员。 对了, 她所做的研究是关于狗的基因组的。 狗狗的主人寄来狗狗的唾液样本,然后她再从中提取狗狗的DNA来及进行研究。

为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

我感兴趣并且发表著作的研究领域涉及进化, 驯化, 以及现代的遗传学和行为学。还有关于品种的问题,即什么样才是纯正的狗?狗和猫在有创性实验中也被用作实验动物,但我并没有关心过哪种动物在这些实验中用的频率更高。

我早前就对卡尔森博士略有所闻,当时我在报道她对狼所做的研究。我问她关于狗的研究是否真的比猫多, 如果真的是这样, 原因又是什么呢?

"哇, 这真是个有趣的问题!" 她回信说。 "这比填满我收件箱的关于各种奖项的电子邮件有趣多了。

"关于猫的研究已经落后了。我认为他们对待猫的研究态度极度不如对狗认真, 这可能与社会偏见有关。我组里有一位兽医认为, 猫的许多癌症实际上可能是更好的研究人类癌症的模型, 但是目前几乎没有关于猫的癌症的研究。"

为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

也就是说,狗的癌症模型对人的癌症来说匹配性更差一些。 狗确实和人类患有许多相同的癌症, 但在狗身上这些癌症的风险通常会因品种的不同而变化, 这就缩小了寻找致癌原因的目标。

此外, 卡尔森博士说, 对于猫的研究没有得到尊重。

"非爱猫人士往往会嘲笑研究猫咪行为遗传学的想法, 猫咪训练界则抱怨说, 人们往往认为猫是无法加以训练的。"

猫当然可以像其他动物一样接受训练。卡尔森博士在打开装有美味食物的橱柜门时, 也无意中训练了她的猫跳到柜台上的能力。

为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

商界也已经意识到猫可以加以训练,推出了很多种厕所训练工具包可以教会猫咪使用人类厕所。针对狗狗的此类工具包目前还没有,也可能是我还没发现。这对卷毛比熊犬来说并不公平。

至于癌症, 卡尔森博士说,布洛德研究所癌症基因组学博士凯特·梅格奎尔认为,关于对猫的癌症的研究应该得到更多的关注。

凯特·梅格奎尔博士说:"我研究了很多狗的癌症", 但是研究某些猫自然患上的癌症是有价值的。

为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

她说猫很容易患上淋巴瘤,"因此猫咪肯定可以教给我们一些关于淋巴瘤的知识。" 它们也患有与人类相似的口腔癌, 这有可能与它们在舔毛的时候吸入的环境毒素有关。

探索这种治疗癌症的可能性能帮助宠物和人类,"可以让我们对这些癌症有一些了解。"梅格奎尔博士喜欢狗, 但据她自己所说,她"无疑是一个猫型人格的人"。

卡尔森博士认为关于狗狗的研究如此之多有许多原因。 狗狗的品种比猫的品种多得多,大约有400种,相比而言,猫的品种大约只有40种。品种多意味着狗有着更多的遗传多样性,能够更好的研究基因组。

为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

她也注意到, 参考猫基因组比参考狗基因组更为详细。

她说:"大家都对研究猫有很大偏见, 因而在上周的会议上不得不忍受关于我们研究猫基因的戏谑。"

卡尔森博士指出,对宠物的文化态度渗透到了研究中,甚至也渗透到了科学会议的组织之中。把猫和狗放在一起作为一个会议的主题更多的是因为它们作为标志性人类宠物的地位,而不是由于生物相似性。

后来,我又给国立卫生研究院的伊莱恩 · 奥斯特兰德发了邮件, 她是一位既养宠物狗又研究狗的遗传学。

她的实验室已经确定了8个对狗的大小起着重要作用的基因, 第一个基因是使狗变小的重要因素。该实验室还确定了人类和狗类共有的癌症基因。尤其重要的是,她的实验还确定了德国牧羊犬常见的一种肾脏疾病的遗传原因, 之后同一基因被证明在人体内会引起相同的癌症。

为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

奥斯特兰德博士回复了我的电子邮件, 指出大量不同品种的狗对科学的吸引力, 以及狗的大小和形状的广泛范围。 她说, 一些基因会影响生长过程,引发"使生长出问题的疾病, 比如癌症。"

此外, 她写道:"狗在驯化期间经历了非常惊人的品种演化。" 所有类型的家犬都是由一些狼群祖先发源而来。 后来, 维多利亚人培育了许多品种, 它们之间的生殖隔离愈发明显, 同种之间的繁殖能力更强。

她说, 驯化"发生在一个非常短的时间内这着实令人惊讶, 我们对所有与其相关的遗传学一无所知。这仍然是生物学中最有趣和最具挑战性的问题之一。

  一些狗狗的行为问题与人类问题相似, 比如强迫症。奥斯特兰德博士说, 这些相似之处为我们提供了一个"更好地了解自己的方法"。

为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

我认为,这几乎全面地说明了狗的情况。接下来, 我打电话给卡尔森提到的负责最近猫基因组研究的主要人物之一, 密苏里大学的莱斯利·莱昂斯。

我问她是不是关于狗的研究比猫更多。

"这是千真万确的,"她说,"这有很多原因。"

她同意"狗狗是研究癌症的良好模型" 的说法。的确它们被驯化的时间比猫长, 拥有更多的品种, 因此在研究遗传性疾病方面有更大的潜力。

但是她也说, 也有一些社会原因导致了对猫研究的态度, 这些原因已经渗透到了研究领域从而导致对猫的研究较少。她说目前,爱猫人士对奇异品种的兴趣不如宠物狗爱好者那样高涨。如果人们有兴趣的话, 可以将猫像狗一样配种繁殖,培育出不同的形状和大小。"我们可以养一只吉娃娃猫和一只大丹猫, 但是我认为那会有点危险。"


为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

她表示,尽管和其他动物相比,猫咪更适合研究一些疾病, 比如多囊性肾病变(PKD),关于猫的研究基金却更难获得。"让猫咪接受药物试验吧。我们就可以治疗猫, 也可以治疗人类了。" 莱昂斯博士自己有养宠物猫,并且在我们的谈话中提到了一个常见的观点:"猫是主子,狗是奴才。"

我还与圣路易斯华盛顿大学的生物考古学家菲奥娜 · 马歇尔通了电话。我们之前讨论过我写的关于驴子的一篇文章。 驴的驯化只是她感兴趣的领域之一。 她还研究非洲猫和猫的驯化问题, 并且是几年前一篇的论文的作者之一,该论文陈述在中国一处有5300年的历史的遗迹中首次发现家猫痕迹的证据)。

她说, 在考古遗址中猫比狗更罕见, 部分原因是它们独居, 而且似乎很少被古代人类当作食物吃掉。

"如果古代人们不吃猫, 我们就无法在遗址中发现它们。"

她说:"我还认为, 中世纪和后来欧洲人对猫的看法存在偏见,猫被认为是不好的动物, 因为它们不听人话。" 然而, 对于许多人来说, 这就是猫咪之所以吸引人们。马歇尔博士本身也养了宠物猫。

现在我们来看看几个数据: Pub Med是一个包含了大多数生物医学期刊的数据库,在其中发起一个搜索, 我们发现了139,858条关于猫的结果和328,781关于狗的搜索结果。谷歌学术的搜索结果显示, 关于猫和狗的搜索结果分别为16700002850,000。当然, 这些都是简单的搜索, 并且没有涉及太多关于研究的类型。

至于新闻业, 我在新闻数据库 Nexis 上做了很多关于狗和猫的搜索,相关的结果太多不断返回超过3000次, 以至于我的屏幕警告我要花很长时间才能恢复。所以我决定搜索"狗基因组"和"猫基因组"。结果是, 狗20个, 猫6个。狗的基因组搜索结果在猫基因组之前。

为什么科学家总喜欢研究狗,却经常忽略猫?

我建议不要以任何基于这种随意浏览的结论来做出任何结论,除非结果支持研究人员对狗的研究更多。

而且, 一位同事提出了一个我采访过的专家们没有想到的问题, 这个问题表明对科学的热爱有时会限制你的想象力。

我的这个既养了猫又养了狗的朋友问道:"有没有可能,关于狗的研究比猫更多是因为猫咪不同意?"

当然可能。我怎么就没想到这一点呢?

——END——

原文作者:JAMES GORMAN

译者:Ritabear

基于创作共同协议(BY-NC)在译言整合发布

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