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重返月球:下一个十年,还有谁将登陆月球?

天文航天|2019-5-14 12:32

来源:国家地理中文网|992人参与|0评论

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下一个十年,还有谁将登陆月球?

  1月份的测试发射中,蓝色起源公司的“新谢帕德”火箭挣脱发射塔升空。

  供图:NASA

  撰文:MICHAEL GRESHKO

  差不多50年前,尼尔·阿姆斯特朗、巴兹·奥尔德林、迈克尔·柯林斯完成首次登月壮举;近日,亚马逊公司CEO杰夫·贝索斯及其宇航公司“蓝色起源”宣布了一项新的登月计划:重返月球,并停留其上。

  昨日,杰夫·贝索斯在美国沃尔特·E华盛顿会议中心举办了一场仅面向受邀者的发布会。他在会上说,为了给人类稳定增长的机会,重工业必须脱离地球表面,并依赖太阳系其它地方的资源,比如月球南极沙克尔顿环形山里的矿物和水冰。

下一个十年,还有谁将登陆月球?

  贝索斯说:“我们要保护地球这颗独特的‘宝石’行星……别无他法。我们必须要拯救这颗行星,我们不能放弃子孙后代们生长繁荣的机会。我们可以二者兼顾。”

  贝索斯称,短期内,一些公司需要建造必要的太空基础设施,因此,蓝色起源公司正在致力于研发名叫“蓝色月球”的月球机器人着陆器。他在台上解开黑色的幕布,展示了全尺寸的着陆器模型。

  据贝索斯称,蓝色月球着陆器由液氢驱动,最大可将6.5吨的货物精确地着陆在月球表面。该公司有一套受海军启发的货运系统,能让着陆器最多携带4台巡视器。该公司已经与麻省理工学院、德国宇航公司OHB和空客公司签订了合同,共同研发该项目。

  贝索斯及蓝色起源公司并未明确蓝月亮首次升空的时间。该公司的“新格伦”运载火箭定于2021年首次发射。不过,贝索斯称,到2024年,扩展版的着陆器将帮助宇航员重返月球,而这正是美国宇航局目前的目标。

  “我喜欢这个,这是正确的事。”贝索斯说,“我们能协助赶上那个时间点,唯一的原因是我们从三年前就已经开始了。”

  然而,这家公司并非探索或开发月球表面的唯一机构。以下几个“大玩家”也将在未来的几年里寻求访月之路。

  美国

下一个十年,还有谁将登陆月球?

  这张插图展示的是“猎户座”载人舱。美国宇航局正在对其进行测试,并将用它把人类带上月球或更远的地方。

  插图:NASA

  1969年至1972年,美国宇航局的阿波罗号月球登陆任务创造了历史。如今,该机构正在致力于重返月球表面。2018年末,该机构批准了9家公司竞标,将美国宇航局的设备送上月球。美国宇航局还将领衔建设月球轨道上的深空太空前哨站:门户(Gateway)。与此同时,特朗普政府还倡导在2024年底前将人类送到月球南极附近,不过这一计划由于预算巨大,可能面临着很大挑战。

  中国

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  中国的玉兔2号巡视器为嫦娥4号着陆器拍下了这张全景照片。

  供图:CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION

  中国国家航天局为探月工程制定了一个长达十几年的计划,并将该工程分为几个阶段:先把机器人送往月球,并最终使人类登月。2018年,中国的嫦娥4号着陆器成为第一个在月球背面成功着陆的探测器。中国的下一个探月任务嫦娥5号,将成为40多年来首个从月球取回样本的探测器。4月24日,中国国家航天局局长张克俭宣布,未来10年,中国将在月球南极建造一个科研基地。

  印度

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  2008年10月22日,在萨迪什·达万航天中心的新闻发布会上展示的月球初航-1号模型。此前,印度成功将该探测器发射升空,它也因此成为印度首个月球探测器。

  摄影:DIBYANGSHU SARKAR/AFP/GETTY

  2008年10月,印度太空研究组织向月球发射了第一颗深空探测器月球初航-1号。这颗月球轨道探测器将为月球矿物质中含水这一论断提供重要证据。如今,印度太空研究组织正准备在2019年7月发射月球初航-2号(包含1个着陆器和1个巡游器)任务,并计划在9月6日尝试着陆。如果成功,月球初航-2号将是第一颗在月球最高纬度地区软着陆的探测器。

  俄罗斯

  俄罗斯联邦航天局及其苏联时代的前身,曾在1966年首次让探测器在月球表面软着陆,但是,1976年至今,该国就再也没有返回过月球。尽管预算紧张,加上近来一系列的推迟和取消,但是,俄罗斯联邦航天局仍然想玩一场关于月球的大游戏。该机构计划在2020年代发射多个机器人着陆器。今年1月,该局局长德米特里·罗戈津宣布,俄罗斯打算在2028年前制造出一种名为“叶尼塞”的新型“超级重型”火箭。这种计划中的火箭非常大,其设计意图可能包含登月。

  日本

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  这幅插图描绘的是日本的“辉夜姬(月亮女神)”任务,即该国第二颗成功的月球轨道探测器。该探测器原来的名称为SELENE(月亮女神)。

  插图:JAPAN AEROSPACE EXPLORATION AGENCY

  日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)曾两次到达月球:1990年发射了飞天号探测器、2007年发射了辉夜姬(月亮女神)号月球轨道探测器。该国计划在2020年后进行SLIM任务,测试新的着陆技术,并在距离预定目标100米之内着陆,而着陆点将在月球的某个极地附近,目前尚未确定。日本宇宙航空研究开发机构还考虑在2020年代向月球极地发射一项名为“资源勘探者”的探测任务。

  韩国

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  这张插图展示的是韩国计划中的月球探测项目,包含巡游器、着陆器,该探月项目还包含一颗月球轨道器。

  插图:KOREAN AEROSPACE RESEARCH INSTITUTION

  韩国航空宇宙研究院也在筹备首次探月计划:韩国探路者月球轨道器。这颗卫星将搭载若干设备,包括一台由美国宇航局制造的、高灵敏度的ShadowCam摄像机。SpaceX将该探测器发射升空的时间不会早于2020年底。

  欧洲

  2016年,欧洲航天局局长扬·韦尔纳曾公开为“月球村”这一理念站台。月球村,指的是一个多元化的全球性组织,由月球探索者、公私营机构共同组成,并且遵守协同机制和共同的标准。欧洲航天局及其在国际空间站上的其它合作伙伴,包括加拿大航天局、俄罗斯联邦航天局和日本航天宇宙研究开发机构已经宣布,支持美国宇航局牵头实施的月球“门户”概念。2019年底,欧洲航天局可能会出台一份未来机器人探月任务的计划。

  SPACEX公司

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  该插图中,SpaceX公司计划中的“星际飞船”火箭正从月球飞过。

  插图:SPACEX

  这家私营太空公司一直致力于探索火星,不过,月球也在它的任务清单上。日本亿万富翁前泽友作出资成立的“亲爱的月亮”项目,将让一群国际艺术家搭乘SpaceX公司的“星际飞船”火箭,来一场为期六天的月球飞掠之旅。不过,该计划的实施时间不早于2023年。

  其它私营初创公司

下一个十年,还有谁将登陆月球?

  由PTScientists打造的奥迪月球四驱车,正在模拟月球温度的实验室里接受测试。

  摄影:VINCENT FOURNIER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  以前入围谷歌Lunar Xprize决赛的几家机构,以及其它初创公司也在向着月球努力。2019年2月,SpaceX公司的猎鹰9火箭发射了Beresheet探测器。该探测器由以色列的非营利性组织SpaceIL制造,几乎成功在月球着陆,却在最后一刻坠地损毁。如今,该公司正在制造Beresheet 2.0版。美国私营公司Moon Express(月球快车)把月球南极光照良好的“永恒光亮群峰”作为其登陆地点。德国初创公司PTScientists与奥迪和沃达丰合作制造出了多个月球着陆器和巡游器。5月8日,该公司宣布已与欧洲宇航公司ArianeGroup达成长期协议,而后者已为欧洲航空局制造了多艘常用的Ariane火箭。因此,两家公司的协议有欧洲航空局的订单保障,可谓大树底下好乘凉。

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