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陷阱诱捕已经成为非洲狮的最大威胁

2018-12-4 08:24

来源:国家地理中文网|101人参与|0评论

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大多数被困陷阱的动物都未能活着生还。这些自制陷阱通常都是用轮胎、自行车、摩托车甚至是野生动物保护栅栏上的金属丝制造而来,旨在诱捕野生动物以获取它们的肉,也就是丛林肉。

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  撰文:Rachel Nuwer

  今年一月中旬,乌干达伊丽莎白女王国家公园的管理员和研究者震惊地发现,他们非常了解的雌狮Naturinda被陷阱困住,奄奄一息。

  套索侵蚀了Naturinda的皮毛和皮肤,在它的脖子和面部留下了很深的伤口,已经开始溃烂生蛆。突出的髋骨和肋骨表明它已经被困一段时间,但它还没有死。

  野生动物管理局的兽医迅速将其麻醉,除去陷阱,并治疗了它的伤口。Naturinda喝完一碗水后离开了,但在接下来的三周里,它的健康状况出现恶化。经过第二次令人紧张的治疗,麻醉后的Naturinda从一棵树上跌落,正好安全落到一张事先放好的垫子上,它最终完全恢复过来,重新加入了自己的狮群,只是留下了一个大伤疤,恐怕《狮子王》中的刀疤都会觉得自愧不如。

陷阱诱捕已经成为非洲狮的最大威胁

  乌干达食肉动物项目的Ludwig Siefert为Naturinda注射抗生素,在伤口上喷洒抗菌剂。Naturinda是一头雌狮,被乌干达伊丽莎白女王国家公园中的一个陷阱困住。

  摄影:Steve Winter

  Naturinda是极少数的幸运儿:大多数被困陷阱的动物都未能活着生还。这些自制陷阱通常都是用轮胎、自行车、摩托车甚至是野生动物保护栅栏上的金属丝制造而来,旨在诱捕野生动物以获取它们的肉,也就是丛林肉。

  “如果你开车游览非洲看不到野生动物,主要原因是它们被吃掉了,”野生动物保护网络狮子恢复基金的主管Peter Lindsey说道。

  数千年来,当地人一直依靠猎杀野生动物维持日常生活所需的肉食,但由于人口增加以及商业、城市贸易的发展,当地人对丛林肉的需求也在不断增加。因此,野生动物诱捕的规模和强度都在增加,已经成为许多动物生存的主要威胁。

陷阱诱捕已经成为非洲狮的最大威胁

  Naturinda接受伤口治疗后醒过来,它最终完全恢复,只是身上留下了一个明显的伤疤。

  摄影:Steve Winter

  2017年,Lindsey和同事与24个非洲国家的野生动物专家一起进行了186份调查,结果发现其调查对象认为丛林肉偷猎既是野生动物又是狮子的头号威胁。当地人通常会设置容易制作、造价低廉的陷阱,希望捕捉大型食草动物。不过,陷阱在诱捕动物时并不会区分对待,通常会俘获前来查看附近被困的动物的食肉动物。被困陷阱的动物通常会死亡,而且在人类将其吃掉之前腐烂。

  在一些令人担忧的案例中,会出现狮子被困住的情况。2017年,莫桑比克尼亚萨食肉动物项目的动物保护经理Agostinho Jorge在自己的博士研究中发现,丛林肉猎人报告称,在他们渴望诱捕的动物中,狮子位列第三,仅次于水牛和斑马。从2013到2017年,当地的猎人至少诱捕了80头狮子,知情者称这些诱捕越来越多的受到狮子骨骼、牙齿和爪子等非法贸易的驱动。

  “有些狮子的身体部位和犀牛角、象牙一起从坦桑尼亚进入亚洲市场,另一些则越来越多的被一些坦桑尼亚人当作传统药物使用。这确实令人恐惧,因为我们之前从未见过如此针对狮子的威胁,”尼亚萨食肉动物项目的联合主管和创始人Colleen Begg说道。

陷阱诱捕已经成为非洲狮的最大威胁

  乌干达野生动物管理局的一位公园管理员展示在伊丽莎白女王国家公园南部发现的一个陷阱。这些陷阱主要是为了诱捕狮子捕食的猎物,但有时狮子也不可避免地被困住。

  摄影:Steve Winter

  被诱捕和猎杀的狮子的估计数据非常不精确。与大象不同,狮子的尸体不容易被发现。不过,已有的数据的确令人担忧。比如说,2013年,赞比亚卢安瓜山谷的研究者发现,在五年的时间内,陷阱捕获的成年和未成年狮子多达狮子总数的11.5%。

  在一些罕见的案例中,狮子得以幸存。去年,赞比亚卢安瓜和卡富埃国家公园的管理者们从陷阱中解救了38只狮子,有些动物也最终逃脱陷阱。如今,至少有3只“三腿雌狮”生活在卡富埃国家公园里,每只雌狮都少了一条腿。它们的狮群帮助它们维持生存,将小型猎物和年幼的食草动物等容易捕食的猎物留给它们。

  “我们知道的一只三腿雌狮甚至学会了挖掘疣猪的洞穴捕捉猎物,”潘瑟拉组织的卡万戈-赞比西河跨境保护区项目主管Kim Young-Overton说道。

  在一些地区,其中包括伊丽莎白女王国家公园,直接诱捕狮子的情况似乎比较罕见。Alexander Braczkowski是国家地理探险家、昆士兰大学的博士研究生,曾在伊丽莎白女王国家公园进行一年的狮子密度和移动情况的研究,在这一年中,Naturinda是他遇到的唯一被诱捕的狮子。

陷阱诱捕已经成为非洲狮的最大威胁

  这是摄影师Steve Winter 第一次看到Naturinda。Naturinda的伤口曾被治疗过一次,不过其健康状况后来出现了恶化,它也变得非常虚弱。这张照片拍摄后不久,工作人员将其捕捉回来,兽医再次对它做了治疗,它最终完全康复。

  摄影:Steve Winter

  不过,就像Braczkowski的初步研究结果证实的那样,陷阱诱捕还可能造成严重的间接影响。通过一个可靠的新测量系统,他发现伊丽莎白女王国家公园中的狮子行进的距离是肯尼亚马赛马拉国家保护区的狮子的七倍,很可能是因为过度的陷阱诱捕消灭了伊丽莎白女王国家公园中的猎物。就像Braczkowski说的那样,“狮子不会通过奔跑取乐。”

  更少的食物最终意味着更少的狮子,的确,Braczkowski发现,伊丽莎白女王国家公园中的狮子密度是马赛马拉国家保护区的1/6。

  随着猎物变得越来越稀少,通常更喜欢水牛和牛羚等大型动物的狮子也会与其它捕食者(比如猎豹和豹子)竞争捕猎小型食草动物,赞比亚食肉动物项目的CEO 、国家地理探险家Matthew Becker说道。“原本起着缓和竞争作用的物种突然间也不得不与其它小型食肉动物一起捕捉同样的猎物,这会对生态系统产生重要的影响。”

陷阱诱捕已经成为非洲狮的最大威胁

  伊丽莎白女王国家公园的一只幼狮准备从一棵大型烛台树上爬下。非洲这片地区的狮子都有爬树的习惯,白天期间几乎每一只狮子都会待在无花果树或烛台树的树枝上。

  摄影:Steve Winter

  陷阱诱捕对狮子和其它野生动物的影响还有待观察。但随着人口不断增加,贫困状况不断恶化,研究者们知道解决这一问题并不容易。不过,第一步是承认问题存在。

  “对于非洲的动物保护危机,人们的关注点经常放在象牙和犀牛角贸易上,而忽略了丛林肉需求和相关的陷阱诱捕问题。这是一个严重的问题,只会变得更严重,因此迫切需要解决。”明尼苏达大学狮子研究中心的主任Craig Packer说道。

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