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憨态可掬的松鼠竟然藏着一个惊天大秘密!

2018-10-29 18:51

来源:国家地理中文网|114人参与|0评论

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这只落基山的红松鼠显然正在喂养一窝幼崽。一名游客在东京郊外的井之头自然文化园发现了罕见的一幕:一只松鼠看起来乳腺特别发达,当然,你也可以认为那是乳房。

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憨态可掬的松鼠竟然藏着一个惊天大秘密!

  和现在网上疯传的照片不同,这只落基山的红松鼠显然正在喂养一窝幼崽。

  摄影:SUMIO HARADA, MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION

  撰文:JASON BITTEL

  这个月早些时候,一名游客在东京郊外的井之头自然文化园发现了罕见的一幕:一只松鼠看起来乳腺特别发达,当然,你也可以认为那是乳房。

  这张发表在推特上的照片已被转发47000次,点赞141000个。

憨态可掬的松鼠竟然藏着一个惊天大秘密!

  那么,这究竟是怎么回事?

  加拿大埃德蒙顿麦克文大学生态学家Jessica Haines说,其实并不是我们所看到的那样。Haines在阿尔伯塔省研究松鼠,她告诉我们,松鼠的“乳头长在胸部上下”。换言之,它们并不像人类的那样集中在胸部。

  而且数量也不只两个。乳腺的数量因物种不同而有所差异,在松鼠身上最多能达到10个。

  一些人认为,照片中的是一只哺乳期的松鼠(它看起来的确像是一只雌性松鼠),但Haines也排除了这种假设。这是因为当松鼠喂养幼崽时,乳头会伸长,周围皮肤上的毛会脱落,因此在远处就能被认出来。

  对于那些研究松鼠的科学家而言,“大部分人经验丰富,当松鼠在9米到12米的树上时,他们用肉眼就能看出变大的乳头”,密歇根大学的综合生物学家Ben Dantzer说道。

  Dantzer猜测,这张照片最有可能是因为松鼠独特的姿势,再加上脂肪过多。但这个解释也很奇怪,因为野生环境下,这种树松鼠不会变胖。

  它们不会把脂肪储存在体内,而是把种子和坚果,以及其中所含的卡路里,藏在地下或树缝中。

  Dantzer说:“看看这张照片,我怀疑这只松鼠很有可能生活在人类附近,吃了大量垃圾和油腻食物。”

  虽然这么关注松鼠的胸部可能有些幼稚,但我们可以从这张疯传的照片看出哺乳动物为喂养幼崽的多种策略。

  人类女性的胸部有两个乳腺。不过,你知道吗,大象、鬣狗和海牛也是这样。

  其他很多不哺乳动物的乳腺则位于腹部以下,比如狗、猫、马。奶牛的乳腺也接近骨盆,但四个腺体共同组成乳房。

  爱达荷大学的哺乳期生理学家Amy Skibiel说:“每个腺体都有不同于其他腺体的乳头和导管系统。”

  不管你信不信,一些蝙蝠竟然能两者兼具:胸部和腹部都有乳头。不过,只有最上面的一对有乳汁。下面的那些被称为假乳头,其真正的用途是让蝙蝠宝宝在飞行过程中紧紧抓住妈妈。

  而单孔目动物,比如鸭嘴兽和针鼹鼠,则完全没有乳头。

  Skibiel说:“单孔目动物有乳腺区,乳汁直接从乳腺区渗出,让幼崽舔食。”

  • 松鼠 哺乳动物 生态
  • 行者物语 责任编辑:语燃
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