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为什么哈士奇的眼睛是蓝色的?

2018-10-28 15:04

来源:国家地理中文网|123人参与|0评论

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蓝眼汪星人不仅优雅,而且善于表达,拥有世界上最令人难忘的毛茸茸面孔。最近,科学家为爱狗人士带来了一些好消息:蓝眼汪星人拥有这种显著特征的原因。

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为什么哈士奇的眼睛是蓝色的?

  科学家发现了一个可导致西伯利亚哈士奇产生蓝色眼睛的基因突变

  摄影:OLIVIER MORIN,AFP/GETTY

  撰文:KITSON JAZYNKA

  蓝眼汪星人不仅优雅,而且善于表达,拥有世界上最令人难忘的毛茸茸面孔。最近,科学家为爱狗人士带来了一些好消息:蓝眼汪星人拥有这种显著特征的原因。

  科学家知道有些汪星人的蓝眼睛与其毛色有关,比如山鸟色斑纹的澳洲牧羊犬。不过,另一些汪星人的蓝眼睛是什么导致的呢,比如广受欢迎的西伯利亚哈士奇?

  最近,一个DNA检测创业公司的科学家计划通过调查其他变量(除了毛色)来回答这个问题。

  在迄今为止最大规模的汪星人完整基因档案比较研究中,研究者发现了一个导致产生蓝眼汪星人的变异基因。该研究发表于上周的《公共科学图书馆·遗传学》杂志,研究作者为Embark Veterinary, Inc的Adam Boyko和Aaron Sams。

  研究者测试了6000多只汪星人的DNA,其主人之前都购买了DNA试剂盒以鉴定其汪星人的品种,探索其潜在的健康风险。如此大规模的研究之所以能实现,是因为汪星人的主人们购买了DNA试剂盒,并愿意参加一个可以分享其汪星人照片的在线调查,使得科学家能够获取大量数据。

  研究者发现犬类18号染色体上一个名为ALX4的基因附近出现了一个基因突变,该基因突变与西伯利亚哈士奇的蓝眼睛密切相关。

  所有基因之间都存在因果关系,就像倒塌的多米诺骨牌一样,健康科学西部大学兽医学院的遗传学者Kristopher Irizarry说道。“一个基因可以启动另一个基因,或者关闭另一个基因,或者关闭10个并开启多个基因。遗传学就像是一张充斥着推力与拉力的复杂蜘蛛网,顺序和时间至关重要,”他说道。

  淡蓝色眼睛的秘密

  许多犬类都拥有蓝色眼睛,其中包括英国古代牧羊犬、博德牧羊犬以及彭布洛克威尔士科基犬,Irizarry指出。不过,对于那些蓝眼特征是通过隐性遗传获得的犬种来说,需要一对基因突变才能产生蓝眼特征。

  人类之所以会出现蓝眼睛,是因为人类基因组中的HERC2 和OCA2基因对之间产生了基因变异,他说道。

  据Irizarry称,西伯利亚哈士奇的ALX4基因突变似乎是由眼睛中的色素减少导致。缺乏色素使眼睛呈现蓝色。

  “世界上没有蓝色色素。眼睛之所以呈现蓝色,在于光线进入和离开眼睛的方式,就像天空看起来是蓝色,而外太空并不是蓝色一样,”Irizarry说道。

  在本研究中,研究者发现的基因变异(一个基因信息片段的重复)还解释了三色澳洲牧羊犬有时会有蓝眼睛的原因,之前这一现象并未得到解释,本研究的作者之一、Embark Veterinary, Inc的高级科学家Aaron Sams说道。

  汪星人DNA库

  Irizarry称,本研究最值得注意的一点是科学家掌握了大量数据。在他进行的一个有关探索德国牧羊犬的神经疾病的研究中,获取40只汪星人的DNA数据都很困难,研究者需要经常开车前往不同的地方,携带设备采集每一个样本的DNA数据。

为什么哈士奇的眼睛是蓝色的?

  图为一只白色西伯利亚哈士奇的蓝眼睛。

  摄影:DAVID LIITTSCHWAGER,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  “在这个研究中,6000人获取了自家汪星人的DNA样本,并将数据信息邮寄到一个集中地点,之后在网络上填写了关于其汪星人特征的详细信息,对于21世纪的遗传学研究而言是一个重要的改革创新,”他说道。

  普林斯顿大学的生物学者Bridgett vonHoldt对比表示同意。“一家私人公司能够获取汪星人主人的同意,使用样本数据进行预期的商业研究和其它研究,这真的非常棒,”她在邮件里写道。

  汪星人主人对科学研究做出了贡献是新研究的额外收益,Irizarry说道。这对公民科学来说也是一个大的跨越。“每位主人的汪星人不仅启发了新研究,还为研究贡献了DNA数据,真的非常酷!”

  • 哈士奇 哺乳动物
  • 行者物语 责任编辑:北风
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