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听说你是人类最好的朋友?墨西哥无毛犬的前世今生

2017-11-29 10:58

来源:国家地理中文网|488人参与|0评论

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古代中美洲人驯养的动物里,墨西哥无毛犬和火鸡一样,是唯一会被当作食物的动物。蒂赫拉斯普韦布洛博物馆的负责人、考古学家Marc Thompson告诉我们,征服者们到达新大陆之后,就盯上了这个方便快捷的蛋白质来源,以至于他们几乎把墨西哥无毛犬吃到灭绝。

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  墨西哥无毛犬的历史可以追溯到3500多年前,在前哥伦布时期,它们是人们日常生活里的重要成员。

听说你是人类最好的朋友?墨西哥无毛犬的前世今生

  墨西哥无毛犬(xoloitzcuintli)的名字源于阿兹特克语中的两个单词:闪电死亡之神索洛托(Xolotl)和狗(itzcuintli)。供图:AUSCAPE, UIG VIA GETTY IMAGES

  撰文:Kristin Romey

  对于古老的阿兹特克人和玛雅人而言,人类最好的朋友当属墨西哥无毛犬,它们是治疗师,偶尔也能充当食物,不过最重要的是,它们可以带领我们去往阴间。

  墨西哥无毛犬的名字源于阿兹特克语中的两个单词:闪电与死亡之神索洛托(Xolotl)和狗(itzcuintli)。在阿兹特克神话中,索洛托创造了这种犬,以带领生灵和亡魂走过危险的阴间(Mictlán)。

  研究人员认为,墨西哥无毛犬是美洲最古老的犬种之一,至少有3500年的历史,它们的祖先一路陪伴亚洲最早的移民,并慢慢变成了我们今天看到的样子。它们之所以没有毛(只有头顶或尾巴上有一两绺毛)是因为基因突变,同时它们也没有前臼齿。考古学家可以根据这种独特的牙齿特征,轻松辨别墨西哥无毛犬的遗骸。

听说你是人类最好的朋友?墨西哥无毛犬的前世今生

  在墨西哥西部,2000年前的坟墓中经常有墨西哥无毛犬形状的陶器。供图:METROPOLITAN MUSEUM OF ART

  中美洲的艺术品里出现的墨西哥无毛犬,通常耳朵尖尖的,皮肤皱皱的,表明它们没有毛发。其中最常见的形式是小型陶瓷容器,最著名的当属科利马狗,出土地多位于今天墨西哥的西部。在科利马州和附近的纳亚里特州、哈利斯科州,考古学家判断,在前古典时期(约公元前300年至公元300年),超过75%的坟墓中都有这种容器。这些陶瓷容器象征着狗,引领着亡魂前往阴间。

  这种无毛犬也吸引了欧洲编年史作者的注意,比如克里斯多弗·哥伦布,还有16世纪的西班牙传教士Bernadino de Sahagún,后者曾经描述阿兹克特人在晚上会给无毛犬盖上毯子保暖。没有毛的身体也是绝佳的导热体,就像古代热水瓶,可以给老弱病残带来温暖。“它们知道你病了,非常适合受伤的人,”Kay Lawson说。Lawson养了20年的墨西哥无毛犬,他还是美国墨西哥无毛犬俱乐部的前任主席。

听说你是人类最好的朋友?墨西哥无毛犬的前世今生

墨西哥无毛犬几乎被饥饿的西班牙殖民者赶尽杀绝。摄影:SERGEY TARAN, ALAMY

  在古代中美洲人驯养动物里,墨西哥无毛犬和火鸡一样,是唯一会被当作食物的动物。蒂赫拉斯普韦布洛博物馆的负责人、考古学家Marc Thompson告诉我们,征服者们到达新大陆之后,就盯上了这个方便快捷的蛋白质来源,以至于他们几乎把墨西哥无毛犬吃到灭绝

  1956年,墨西哥无毛犬得到了墨西哥的官方承认,那时它们已几近灭绝。然而今天,它们又迎来了种群兴盛,尤其受到对长毛动物过敏的人的青睐。但Lawson警告说,并不是所有人都适合养它们。

  “你得一直看着它们。它们会开门、会开箱,是一种原始犬。它们非常聪明。”(译者:Sky4)

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