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记载在洞穴上的壁画,疑似是最古老的汪星人

历史考古|2017-11-23 19:10

来源:国家地理中文网|750人参与|0评论

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记载在洞穴上的壁画,疑似是最古老的汪星人

  摄影:ASH PARTON  

  发现于沙特阿拉伯的洞穴壁画可以追溯到数千年前,上面可能还出现了猎人用绳套牵引着狗的画面。这些是最早的狗狗图像么?

  撰文:Sarah Gibbens

记载在洞穴上的壁画,疑似是最古老的汪星人

摄影:MARIA GUAGNIN

  在沙特阿拉伯西北部,身边围绕着狗群的一位猎人用线穿上一个箭头,将其搭在他的弓弦上,再拉回来以杀死徘徊在附近的一只野兽。他的两侧是备好武器蓄势待发的其他猎人。

  这一画面,还有其他与之类似的画面,是刻在现今沙特阿拉伯覆盖着干旱沙漠的北部地区中凸出的悬崖边。一队研究员认为这也许是有记录以来对狗最早的刻画,不过其他专家还未确认这一事实。

  “牧人与猎人的差别清晰可辨,”德国马克斯普朗克人类历史科学研究所的考古学家Maria Guagnin说。同沙特旅游与国家遗产委员会共事时,Guagnin记录下了1405幅岩画艺术的图像,包含6618种个体动物的刻画。

  雕刻在Shuwaymis和Jubbah遗址悬崖边的壁画,表现出猎犬协助猎人的画面。与相邻的人类刻画相比,犬类是中等大小,有短鼻子,尖耳朵,还有一条挺拔而卷曲的尾巴。他们类似于现在的迦南犬品种。

  壁画有着迷人的细节,显示出人类早期将狗当作狩猎伙伴的样子。看起来像是绳套的东西将狗拴在了他们的人类伙伴身边。从狗脖子的位置伸出,像绳子一样的线条延伸到人类的腰部。在一幅场景中,一个人类的图案展现着用弓去射箭的姿势,他的身边是栓着绳子的狗。

  最古老的狗狗图案

  

记载在洞穴上的壁画,疑似是最古老的汪星人

  摄影:HUW GROUCUTT

  “这些壁画的问题在于没有可靠的方法来直接确定它们的年代,”Guagnin解释道。为了能大致估算,研究员们分析了遗址周围风化的岩石,还有壁画中描画的内容。

  壁画场景含有绵羊和牛,表明刻下狗的图像时壁画展现的是一个游牧社会。牧歌体被认为是在第六个千年的前半段出现在阿拉伯半岛的,而Guagnin说她对壁画时间最保守的估计就是在这段时期。

  不过她也高度怀疑壁画是出现在公元前第九个千年中期或是第八个千年。现在还需要更多的证据来最后确定壁画的年代,但如果Guagnin和她的团队能够证明他们对壁画始于公元前9千年或8千年的直觉,那这很可能就是世界上最早的狗狗图案。她的发现近期发表在《人类考古学杂志》上。

  “这就像一部连环画小说,”来自史密森学会的美国国家自然历史博物馆的考古动物学家Melinda Zeder说,她并未参与此次研究。“这些图案加上了骨骼的细节。”

  她推测阿拉伯沙漠洞穴壁画可能有公元前5千年这么古老,这一时期有第一次记录下的牧歌体物证。说这些画面比公元前5千年更早就太过了,她说。

  Zeder在2013年对叙利亚岩画艺术的一项研究中记述过关于狗的其它证据。那些图案显示狗曾被用来协助大规模狩猎,而附近的骨头使她将图案出现的年代追溯到第四个千年。

  古代的宠物

记载在洞穴上的壁画,疑似是最古老的汪星人

  摄影:MARIA GUAGNIN

  考古学家一直知道狗在新石器时代就被驯养了。在人类居住的地区附近曾发现过可以追溯到大约一万年前的狗骨头,Zeder说。但是证明狗协助狩猎行动的证据不是那么明显。

  阿尔伯塔大学的教授Robert Losey,是人与动物古老关系方面,尤其是人与狗关系的专家。他曾在西伯利亚发现有一万年前的狗遗骸的证据,但他不确定这些狗在人类身边的确切角色。那些遗骸,他说,是有意埋葬的,骨骼很完整,意味着它们很可能不是作为人类的食物来源。

  “曾有人种志作品显示,在狗的协助下,狩猎的生产力得到了很大改善,”他说。他的直觉是狗的驯养跟人类得益于与友善的犬类一起打猎是相辅相成的。他认为壁画显示狗由绳索牵引是很可信的。

  “人类对狗的情感依恋非常非常久了,”他说。

  Guagnin在她的研究中特指出,描画狗的细节层次表明这位画家或是这些画家们可能与动物们有着密切的关系。

  在Zeder对Guagnin对于洞穴壁画的年份持怀疑态度的同时,她也同意这壁画作品显示出了人与动物之间紧密的联系。

  “壁画作品冲击到我的是那细节的程度。狗身上不同的标志,常见的肩膀线条,那些白色斑点。这种艺术真实性和细节的水平真的非常卓越,”Zeder说。

  Guagnin和她的团队打算返回Jubbah,他们认为那里还有更多公元前1万年前的新石器时代遗址在等着他们去探索。他们会寻找物证证明狗确实在那一时期就出现在那片地区了。

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