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寻找玛莎:吃完一个乳鸽,5分钟,那吃完一个物种需要多久?

2017-11-12 18:24

来源:iWeekly周末画报|324人参与|0评论

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1822年,一个纽约家庭仅为填充枕头被褥就可在一天内消耗掉4000只旅鸽。当时,一对旅鸽的价格不到5美分;1851年,一打旅鸽售价为40美分左右;即使过了20年,一满桶旅鸽的售价也低至50美分,售卖旅鸽的利润甚至无法抵消桶的成本。

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  “玛莎在哪儿?”

  美国史密森学会自然历史国家博物馆闭馆前半小时,我挤到咨询台前问。

  神色疲惫的工作人员忽然笑得灿烂:“有日子没人专程来找她了。还找别的吗?”“来华盛顿,我最想见的就是她。”我说。

  二层拐角展厅角落,昏暗射灯下,玛莎身形孤单。

  她,就是地球上最后一只旅鸽。

吃完一个乳鸽,5分钟,那吃完一个物种需要多久?

  被人类吃完的“玛莎们”

  1914年9月1日那天,玛莎的死讯震惊了几乎所有美国媒体。就在1813年,1.5公里宽、500米长的庞大鸽群曾遮蔽北美森林上空阳光,曾被误以为龙卷风袭来,曾让当时最有名望的鸟类学家约翰·詹姆斯·奥德班断言:旅鸽,绝不可能灭绝

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  而就在北美大陆旅鸽数量多达约50亿只的时候,人们向天空举起猎枪,在鸽群栖息点布下猎网,将鸽肉作为食物,以其血液治疗眼疾,取其内脏治疗痢疾,用其羽毛制成床品……

  1822年,一个纽约家庭仅为填充枕头被褥就可在一天内消耗掉4000只旅鸽。当时,一对旅鸽的价格不到5美分;1851年,一打旅鸽售价为40美分左右;即使过了20年,一满桶旅鸽的售价也低至50美分,售卖旅鸽的利润甚至无法抵消桶的成本。

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  但到了1880年,人们发现野外旅鸽群已难觅踪影;1890年,单只旅鸽变得罕见;1900年,一个俄亥俄州男孩用气枪打死了最后一只在野外发现的旅鸽;1910年,芝加哥大学查尔斯·惠特曼教授人工饲养的旅鸽纷纷死去,只留下最后一只雏鸟。

  没错,她就是玛莎。当时,科学家们悬赏1000美元,希望有人能为玛莎找个爱侣让其繁衍后代。但作为一个物种最后的荣光,29岁的玛莎却最终在辛辛那提动物园,孤独终老。

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  上世纪60年代的报纸广告中,一只旅鸽标本售价750美元;90年代,有人为拍卖精美旅鸽标本要价1400美元;今天,单只旅鸽标本在eBay的拍卖价格最高5000美元。

  短短一百年内,被人类吃光的这个物种,究竟价值几何?

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  无法被拯救的索尔顿湖

  玛莎的故事,是几年前我在洛杉矶从一个业余歌手那里听来的。那人唱歌的地方,不是制作人出没的好莱坞或者贝弗利山,也不是人们容易打赏的景点市区,而是被洛杉矶人称为噩梦的地方——索尔顿湖。

  可那歌手说,这里,才是人们应该看到的加州。

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  距离洛杉矶市中心仅2.5小时车程的索尔顿湖,曾是意外形成的神来之笔。1905年春天,科罗拉多河水位急涨、涌入盆地。数千工人奋力挡住洪水,造就了世界最低的沙漠之湖。

  上世纪50年代,游艇俱乐部、临湖别墅、酒店、餐饮和各种娱乐设施争相现身湖畔。每年吸引150万游客的索尔顿湖,一度成为超过优胜美地国家公园的度假胜地。除了拥有加州最丰富的渔业资源,这里更是400多种候鸟、93种筑巢鸟类和多种濒危物种的栖息地。尽管地处沙漠,降雨量极少,气温极高,但在当地人记忆中,面积曾达2600平方公里的索尔顿湖边,曾举目鹤舞鹭飞,低头鱼翔浅底。

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  然而,短短20年,黄金时代便散落成一地鱼骨。由于缺乏科学的可持续治理措施,索尔顿湖生态系统急剧恶化,大量物种迅速消失。农业径流中的肥料、农药污染了水质,比太平洋含盐量还高出25%的湖水,让最强壮的罗非鱼也难以存活。1970年,热带暴雨袭击了湖边城镇,白色沙滩被迅速遗弃、周边居民显著减少。

  一个世纪前的意外惊喜,已变为生态灾难。索尔顿湖水大量蒸发,尘埃加上农药残留,让这一地区成为美国空气污染最严重的地区之一,炎热天气中不断散发出腐烂动物尸体的恶臭。

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  事实上,这并非罕见案例。为满足洛杉矶的城市用水,索尔顿湖北部欧文斯湖在上世纪20年代干涸。每年,洛杉矶会在干涸湖床上注入300亿加仑(约1135亿升)水,将超过12亿美元用于抑制灰尘,然而,这里仍是美国最大的沙尘危害的人为来源,湖床附近的尘埃危害水平超过可接受标准的10倍以上。

  与索尔顿湖相比,欧文斯湖处于更凉爽,面积、人口更为稀少的地区,这意味着索尔顿湖如果没有得到治理,将面临更大的生态问题。2002年,当地县政府同意在15年内,用灌溉用水抵消索尔顿湖水量的蒸发和收缩,但条件是加州州政府需要承担未来的责任。15年后的2017年来临,索尔顿湖的治理方案仍在酝酿。

  官员们说,那些想重见索尔顿湖50年前荣光的人们应该知道,这已不再可能。

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  你也会是玛莎吗?

  废弃的汽车旅店前,那歌手站在不知被扔掉多久的比基尼、啤酒瓶中间,面前连个装小费的帽子都没有。

  我脚下踩着不知是什么鸟或鱼的骨骼,忍受着高温和恶臭,听那人唱完名叫《玛莎》的歌谣。歌词里,满是饥饿、枪支和死亡,让我感觉简直糟透了。

  歌声结束的时候,那人告诉我,他刚解散了自己乐队,有了另外两个新的身份:其中一个是优步司机,另一个则是“保护索尔顿湖”项目的CEO。不过,“还没招到别的员工。”那人补充说。

  然后,他又自顾自唱起来:

  ——饮干密西西比河以西最多的淡水,我们倚着用最古老森林制成的桌面;

  ——欣赏加州秃鹰最后的盘旋,看麋鹿和叉角羚奔跑在死亡身边;

  ——中央山谷的栖息地,淹没在盛满棉花的农田;人们惊叹:最后一只加州棕熊哪去了?其实它已消失近百年;

  ——我们立起冰冷的碑文,讲述趁热吞下的动物/是不是真的在乎,每小时都在灭绝的物种中有多少还没记录……

  我问了歌手他的名字。他说,他是玛莎。

  • 旅鸽 濒危物种 生态系统
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