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地球将不适宜人类生存:世界末日可能比你想像得更快

地球关注|2017-7-18 09:32

来源:新浪网|1102人参与|0评论

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地球将不适宜人类生存:世界末日可能比你想像得更快

  北京时间7月17日消息,据国外媒体报道,饥荒、经济崩溃、高温天气造成的气候影响,可能比你想像得更快。目前,美国《纽约杂志》撰文深度剖析全球气温现状,表明未来人类将很难在地球生存

  1、“世界末日”

  我保证,这比你想像的更加糟糕,如果你对全球气候转暖的忧虑受海平面升高的恐惧主导控制,那么你对全球变暖所带来的灾难和恐惧,只是浅尝辄止,即使十几岁的青年人在有生之年也很难全面认知全球气候转暖。然而,不断升高的海平面,可能被海水淹没的城市,将在未来全球变暖过程中占据主导地位,同时,我们对于气候变化已不知所措,它超越了我们对其它威胁的感知,目前由于气候变化产生诸多威胁已悄然近在咫尺。事实上,海平面升高是非常糟糕的,但是远离海岸线是远远不够的。

  的确如果不对数十亿人口的生活进行重大调整,最早将在本世纪末,地球部分地区很可能不适宜人类居住。即使我们关注全球气候变化,也无法理解它的影响范围。2016年冬季,北极地区出现气温比往年更高,融化了挪威斯瓦尔巴特群岛“种子银行”周围的永久冻土地带,这个全球性种子银行被称为“世界末日”,用于确保农业种子幸存于任何大灾难事件,然而在种子银行建成不足10年里,全球气候变化已显著改变种子银行存在的意义。

  目前“世界末日”种子银行状况较好,其建筑结构能够确保种子处于安全状态。直到近期,永久冻土层并不是气候科学家所重点关注的,因为正如它的命名,它的土壤保持永久冰冻状态,然而北极永久冻土地带包含着1.8万亿吨碳,这是当前地球大气层碳含量的两倍以上。当永久冻土层融化,很可能会释放出甲烷气体,在一个世纪的时间尺度上,甲烷产生的温室效应是二氧化碳的34倍,如果在20年的时间尺度上,其温室效应是二氧化碳的86倍。换句话讲,北极永久冻土层存在着大气层两倍的碳含量,目前这些温室气体释放速度越来越快。

  或许你也知道,每天都有令人担忧的气候因素,例如:今年6月份,卫星观测数据表明,自1998年以来全球气候变暖趋势是科学家预期的两倍。此外,今年5月关于南极洲的一则新闻显示,仅在6天时间里一处冰架裂缝延伸了17.8公里,之后裂缝仍在继续延伸,目前仅延伸了4.8公里,这可能已开始融化开阔水域,将逐渐分离形成历史上最大的冰山之一,这一过程叫做“裂冰作用”。

  当前的气候变化对未来的影响将是非常可怕的,许多人认为美国迈阿密和孟拉加国“幸免遇难”,但是多数科学家猜测,即使未来十年我们停止燃烧化石燃料,很可能在本世纪迈阿密和孟拉加国将面临着气候灾难。全球温度升高两摄氏度通常被认为是灾难的临界值,在各国政府毫无准备的情况下,将出现数千万计的气候难民。目前依据巴黎气候协议,我们的目标是控制温度升高2摄氏度之内,而专家认为我们成功的概率非常低。联合国政府间气候变化专门委员会发布了一系列报告,它们常被称为气候研究的“黄金标准”,最近一项研究报告指出,如果我们仍坚持当前的生活方式,预计下个世纪初全球气温升高4摄氏度,但这仅是一个中间值。概率曲线顶端高达8摄氏度,并且当前科学家仍没有解决永久冻土层融化的有效方案。同时,政府间气候变化专门委员会(IPCC)的研究报告也未完全解释:星体反照率效应(较少的冰意味着反射率较低,更多的吸收太阳光,从而温度逐渐升高);更多的云层覆盖(可以捕获热量);森林或者其它植物顶梢枯死(它能够从大气层提取碳)。这些“承诺”每一条都意味着未来全球将加速升温,同时,地质纪录显示在10年时间范围内,温度将会升高10摄氏度或者更高。

  此前地球经历了5次物种大灭绝事件,当前我们正在经历“第六次物种大灭绝”事件,每次都完全改写物种进化记录,其作用就像重置行星时钟。许多气候科学家会告诉你,它们是我们深入研究生态未来的最佳类比对象。除非你是一个十几岁的孩子,你可能在高中教科书看到导致恐龙物种灭绝的原因是小行星碰撞。事实上,恐龙灭绝的一个原因是温室气体产生的气候变化。影响最大的是2.52亿年前,地球升温5摄氏度,加速升高导致北极大量甲烷释放,最终导致地球上97%的生命死亡

  我们当前以惊人的速度向大气层释放碳,最乐观估计是10倍以上的速度,并且逐年增长。今年春季著名物理学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)称,未来100年地球人类需要在其它星球上建立殖民基地。同时,今年6月,埃隆·马斯克(Elon Musk)揭晓了一项最新计划,打算在40-100年时间建造一个火星人类基地。

  许多清醒冷静的权威资深科学家很少认可政府间气候变化专门委员会提出的建议,他们默然接受一个灾难性结论:仅是合理的减排计划也很难预防未来气候灾难。在过去几十年里,“人类世”已经从学术话语中显现出来,并进入大众的想象空间。“人类世”是指地球人类当前生活的地质时期,这是地球的一个新时期,人类介入将深度改写地球历史。但是该名词意味着人类对地球大自然的征服和统治,而事实上,人类正在着自然世界。

  2、高温死亡

  人类像所有哺乳动物一样,都是“热能发动机”,他们要生存下来,必须不断地对身体降温,就像气喘吁吁的狗一样。因此他们需要足够低的温度,从而使空气能作为一种制冷剂,从皮肤吸收热量,从而使“发动机”保持抽吸状态。当温度升高7摄氏度,地球赤道带大部分地区将变得不适宜人类生存,尤其是热带,湿度也是一个问题,例如:在哥斯达黎加丛林中,湿度通常高达90%,在46摄氏度的高温下仅是在室外走动一下,就很可能会致命。而且这种高温效应变化很快,在几个小时之内,身体将从里至外被“蒸熟”。

  气候变化怀疑论者指出,此前地球历史上曾多次变热和变冷,但是满足人类生存的气候窗口非常狭窄,即使依据行星历史的标准。当温度升高11-12摄氏度时,按照当前人口分布状况,超过地球一半以上的人口,将直接被热死,当然本世纪不会出现这样的事情。可以肯定的是,本世纪的气温不会这么高,尽管不减排的生活模式最终会带来这一结果。本世纪,尤其是热带地区,其痛点将很快超过气温升高7摄氏度所带来的灾难。最关键的因素是“湿球温度(wet-bulb temperature)”,这是家庭实验室设备的一种术语:当在空中摆动袜子时,包裹在湿袜子中温度计的热量很容易被看出来,因为袜子蒸发的湿气很快进入干燥空气,这能直接反射出热量和湿度状况。当前许多地区湿球温度达到26-27摄氏度,人类宜居的红线标准是35摄氏度,所谓的“高温胁迫”将很快到来。

  事实上,我们之前曾提及过,自1980年以来,地球一些地区危险或者极端高温的次数增加了50倍,预计未来增加的次数将更多。自1500年以来,欧洲夏季温度最高的5个地区都出现在2002年,政府间气候变化专门委员会警告称,对于全球多数地区而言,仅是一年的时间里在户外活动,人们就变得不健康。即使我们达到了巴黎协议中全球升温控制在2摄氏度范围内,像巴基斯坦卡拉奇和印度加尔各答市将接近于不适宜人类生活,以上两个城市每年夏季都会出现致命的热浪。2003年,欧洲夏季致命的热浪每天导致2000多人死亡。

  3、食物恐慌

地球将不适宜人类生存:世界末日可能比你想像得更快

  气候不同,则该地区种植农作物会有显著差异,在最佳温度条件下种植主要农作物的基本法则是:每升温1摄氏度,粮食产量下降10%,一些评估数据显示粮食产量会下降15-17%。这意味着如果本世纪升温5摄氏度,地球可能多达50%的人口需要养活,而粮食产量会下降50%。同时,蛋白质摄入状况更加糟糕:16卡路里谷物产生的蛋白质仅相当于牛肉汉堡包中的1卡路里,但是一头牛的生命之中会一直排放甲烷气体,对气候构成污染。

  盲目乐观的植物生理学家罗莎蒙德·奈勒(Rosamond Naylor)和大卫·巴蒂斯迪(David Battisti)指出,禾谷类作物只适用于那些已到达高峰生长温度的地区。同时,他们认为,温暖的气候将使格陵兰岛很容易种植玉米。当前热带地区太热,无法有效种植谷物,一些种植区现已达到最佳种植温度条件,这意味着即使较小的升温变化,将降低粮食产物。人们很难将耕地向北移至数百公里,因为加拿大和俄罗斯偏远地区受到土壤质量的限制,这需要种植农作物数百年,才能形成最肥沃的土壤。

  干旱可能是比炎热更严重的一个问题,世界上许多耕地将很快变成沙漠。众所周知,降水量是很难模式化预测的,但是预测数据一致表明,本世纪后半期几乎所有当前粮食耕作区都面临着空前干旱。预计到2080年,全球温室气体减排效果不显著的话,欧洲南部将陷入永久极端干旱状态,甚至比美国的沙尘暴更严重。同样的情况还将出现在伊拉克、叙利亚和其它中东地区,以及澳大利亚、非洲南美洲人口最密集的地区,还有中国产粮地区。然而现今这些地区生产了全球大部分粮食,它们是最稳定可靠的粮食产地。

  至于风沙侵蚀区,美国平原和西南部的干旱情况将比上世纪30年代更糟糕。2015年,美国宇航局研究预测称,这是近一千年以来最干旱的时期,甚至超过了公元1100-1300年之间的干旱状况,当时内华达山脉以东所有河流干涸,导致阿纳萨齐族文明消失。

  我们应当铭记,我们并不是生活在一个没有饥饿的世界里,事实并非如此,初步估计全球营养不良人数达到8亿,此外,今年春季非洲和中东地区已出现4次前所未有的饥荒。联合国警告称,索马里、南苏丹、尼日利亚和也门,因缺少粮食导致每年2000万人死亡。

  4、气候瘟疫

  正确位置的岩石记录着行星历史,在数百万年地质年代里,岩石被压平,导致地质层仅有几厘米的幅度变化。远古冰层也是这样,它能够记录地球气候历史变迁,但同时也能冻结历史,当远古冰层融化时,将复活一些神秘物质。在北极冰层中,病毒不会在空气中流通数百万年,但在某些情况下,在人类出现之前就已存在某些病毒细菌。这意味着人类免疫系统无法抵御远古冰层中冻结的史前瘟疫。

地球将不适宜人类生存:世界末日可能比你想像得更快

  同时,北极远古冰层中也冻结着一些可怕的病毒细菌,目前,研究人员在阿拉斯加发现1918年残留的流感病毒,当时这场流感导致5亿人感染,1亿人死亡(大约占当时全球总人口的5%),同时,这一死亡人数接近战争死亡人数的6倍,成为人类历史上一种最可怕的瘟疫灾难。今年5月,英国广播公司报道称,科学家猜测天花和黑死病可能曾经冻结在西伯利亚冰层之中,这是人类疾病史上最具毁灭性的疾病,很可能是由于西伯利亚冰层融化,导致这些致命病毒释放出来。

  专家警告称,许多微生物无法幸存于解冻冰层之中,并指出在严格的实验室条件下,能够复活一些微生物。2005年,研究人员能够复活32000年前的“嗜极生物”;2007年,一种800万年前的细菌成功复活。一位俄罗斯科学家出于好奇,在自己身体上注射了350万年前病毒,他认为这是复活远古病毒的必要条件。2016年,这位男性死亡,另外出现了20名炭疽热感染患者,研究人员分析称,炭疽热病毒来自永久冻土层消退暴露出75年前感染死亡的驯鹿尸体,目前有2000只驯鹿被感染,携带和扩散病毒范围超过了冻土地带。

  流行病专家关注更多的是由于全球气候转暖将复活一些远古瘟疫病毒,其产生的第一个效应是地理学,在近代早期之前,当冒险帆船探索新大陆时,他们曾提防其他种族携带的流行性疾病。现今是一个全球化时代,人类种群混合生活在一起,我们的生态系统非常稳定,但是全球气候转暖将打破这种生态系统的平衡性,促使疾病病毒突破限制,入侵人类免疫系统。如果你生活在美国缅因州或者法国,你不会担心登革热或者疟疾,但是热带逐渐向北移动,大量蚊子也随之向北迁移,几年前你也不会过多地担心寨卡病毒,但是现今,这些病毒似乎已近在咫尺。

  全球气候转暖复活远古瘟疫病毒将产生第二个效应——疾病突变,一个原因是此前人们对寨卡病毒了解甚少,因为寨卡病毒仅出现在乌干达;另一个原因是直到近期人们才发现寨卡病毒会导致出生缺陷。科学家仍无法完全理解其发生原因,或者他们忽略了什么。但是我们的确知道气候如何影响某些疾病,例如:疟疾,疟疾不仅存活于较炎热的地区,但所在地区每增温1摄氏度,疟疾病毒生殖能力将增强10倍。

  5、不宜呼吸的空气

  我们肺部需要氧气,目前人类呼出二氧化碳的比例正在逐渐增多,当前仅是400PPM,基于当前的趋势推算,预计2100年将达到1000PPM。依据这一浓度,对比我们目前呼吸的空气,预计人类的认知能力将下降21%。

  其它物质在高温空气中会变得更可怕,污染物质微量增加,将缩短人类寿命10年时间。美国国家大气研究中心预测称,随着地球逐渐变暖,更多的臭氧形成,预计本世纪中叶,美国人吸入不健康的臭氧雾霾将增加70%。预计到2090年,全球多达20亿人所呼吸的空气质量将超过“安全标准”。今年6月一份研究报告表明,空气污染还会产生其它效应,导致儿童孤独症患病概率增高(结合其它环境因素,儿童孤独症患病率升高10倍),这让人们联想到美国加州西好莱坞市孤独症盛行的情景。

  目前,每天有1万多人死于化石燃料燃烧产生的微小颗粒,每年有33.9万人死于野火烟雾,部分是由于延长了森林火灾季节(美国自1970年以来森林火灾季节增加了78天)。美国林务局数据表明,预计到2050年,野火出现数量的破坏程度将是现今的两倍,在一些地区,野火烧毁范围将增大至5倍,更让人们担忧的是,火灾的释放物质,尤其是泥煤地产生的火灾。例如:1997年印尼发现的泥炭地火灾,使全球二氧化碳排放量增加了40%,更多的火灾意味着全球气温更高,这样促进形成一个恶性循环。同时,这种可怕现象也出现在亚马逊雨林地区,2010年,该地区遭受了第二次“百年干旱”,在5年时间里,亚马逊雨林地区十分干旱,很容易出现森林火灾,这不仅会释放大量二氧化碳进入大气,还将严重减小森林面积,这将是非常糟糕的,因为亚马逊雨林所产生的氧气至少占地球氧气供给量的20%。

  此外,还有更常见的空气污染形式,2013年,融化的北极冰层改变了亚洲气候模型,丧失了中国工业赖以生存的自然通风系统,它覆盖在中国北部多数城市,由于气候变化,导致中国北部城市笼罩在无法呼吸的雾霾天气之中。

  6、持续的战争

地球将不适宜人类生存:世界末日可能比你想像得更快

  气候学家在讨论叙利亚时非常谨慎,他们希望你知道,气候变化产生的干旱将促进内战的发生,战争冲突归咎于全球气候转暖似乎并不公平,例如:黎巴嫩也遭受了相同的农作物减产。但是研究人员马歇尔·布尔克(Marshall Burke)和所罗门·赫祥(Solomon Hsiang)试图量化气温和暴力事件之间的不明显关系,他们指出,每增长0.5摄氏度,武装暴力冲突将增加10-20%,在气候科学中,数据计算是非常残酷现实的,一项分析结果显示,地球升温5摄氏度,将比现今增加50%的战争。总的来讲,本世纪社会冲突事件将增加一倍。

  这是原因之一,差不多与我交谈的每位气候科学家都指出,美国军方对气候变化颇为关注——如果海平面升高,所有美国海军基地都将被海水淹没,这是非常麻烦的事情。但是作为“世界警察”的美国,很难解决这一问题。当然,并不仅仅因为气候变化导致叙利亚军事冲突。一些人推测称,过去几十年里中东地区军事冲突不断升级反映了全球变暖的压力,这一假设是恶性循环,当工业世界开采并燃烧该地区的石油,这将加剧了全球气候转暖趋势。

  是什么原因导致了气候和冲突之间产生关系呢?部分原因是农业和经济问题,这与人们被迫迁移密切相关,目前人类迁移已达到历史纪录,目前至少有6500万人流离失所。同时,还有一个简单的事实——个体易怒性,高温天气增加了城市犯罪率,人们在社交媒体上肆意谩骂诋毁。空调也无法解决发达国家夏季“犯罪热潮”。

  7、经济下滑

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  在冷战末期和经济大萧条初期,全球新自由主义的口号是——经济增长可以从任何危机中拯救我们。但是2008年经济危机之后,越来越多的历史学家研究他们所谓的“化石资本主义”,发现整体经济增长苗头突然开始于18世纪,这并不是创新经济、自由贸易或者全球资本主义动力所驱动的。只是我们发现化石燃料和所有原始动力,对世界经济系统注入新的“价值”,在化石燃料出现之前,没有人比自己的父母、祖父亲或者500年前的祖先生活得更好。

  最激动人心的气候转暖经济研究来自于赫祥和他的同事,他们不是化石燃料资本历史学家,却提供了一些非常残忍的分析数据:每升高1摄氏度的平均成本是全球GDP的1.2%。同时,他们的中性推测表明,到本世纪末,全球人均收入下降23%(这是由于农作为产物、犯罪率、风暴、能量、死亡率和劳动力等方面变化所致)。

  8、中毒海洋

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  海洋将变成一个“杀手”,除非大幅减少温室气体排放,本世纪末海平面将升高4-10英尺。全球三分之一的大城市都位于沿海地区,更不必说沿海地区的发电站、港口、海军基地、农田、渔场、河流三角洲、沼泽地,如果海平面升高10英尺,将很容易淹没这些区域,现今至少有6亿人生活在海拔10米之内的地区。

  海水淹没一些住宅仅是一个开始,当前全球三分之一的碳被海洋吸收,否则我们的气候会变得更加温暖。但是海洋吸收大量碳的结果是“海洋酸化”,该因素可能促使本世纪全球气温升高0.5摄氏度,你或许听过“珊瑚白化”,也就是珊瑚死亡,这是一个非常糟糕的消息,因为珊瑚供给四分之一海洋生物生存,海洋酸化将直接杀死鱼类种群。同时,科学家还不清楚海洋酸化对我们所吃的海洋食物产生怎样的影响,但他们知道在酸化海水中,牡蛎和贻贝类生物将试图生长它们的外壳,这将导致海洋pH值逐渐降低,同时人们食用海洋食物之后血液中的pH值也会下降,从而导致下一代人出现癫痫、昏迷和突然死亡。

  这并不是海洋酸化所能实现的,碳吸收可以引起一种反馈循环,产生低氧化水养育不同类型的微生物,使海水更加“酸化”,首先,深海区域出现“死区”,然后逐渐上升至海面。导致小型鱼类死亡,它们无法呼吸,意味着食氧细菌大量繁殖,使这个反馈循环增倍。在这一过程中,死区生长就像癌症一样,窒息了海洋生命,并对海洋养殖业进行重创。

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