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专业警犬搜寻传奇女飞行员残骸

国际新闻|2017-6-26 18:01

来源:国家地理中文网|6213人参与|0评论

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  导语:数十年前不幸失踪的著名女飞行员阿梅莉亚·埃尔哈特到底经历了怎样的命运,一群经过专业训练的法医用犬将被派往太平洋小岛,有望揭开尘封多年的秘密。

专业警犬搜寻传奇女飞行员残骸

  参与此次任务的狗狗共有4只,这是其中一只,名叫Piper。它们在加利福尼亚州接受了嗅探人骨的训练,如今有望找到阿梅莉亚·埃尔哈特的遗骨,她失踪时距今已有80年之久。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

  撰文:Rachel Hartigan Shea

  80年前,也就是1937年7月2日,阿梅莉亚·埃尔哈特和她的领航员弗瑞德·诺南从巴布亚新几内亚的莱城(Lae)起飞,所驾驶的是美国洛克希德马丁公司的伊莱克特拉10E型飞机。该段航程已近环球飞行的尾声,目的地是赤道北侧的豪兰岛(Howland Island)。然而他们并未抵达该岛,人们尝试了许多搜救工作,结果一直未能找到他们。

  失踪后的两周里,美国海岸警卫队和海军派出大量船只和飞机搜救相关海域,埃尔哈特的丈夫帕特奈姆·普特南还加入海军,以继续搜救工作。多年来,各界热心人士曾到马绍尔群岛、塞班岛和深水区等多地搜寻埃尔哈特及其飞机的踪迹。

专业警犬搜寻传奇女飞行员残骸

  为了搜寻阿梅莉亚·埃尔哈特,训练师John Grebenkemper正在训练边境牧羊犬Kayle。法医用犬类研究所负责这次训练任务,据悉经过训练的狗狗可以发现1500年历史人类残骸,深度达地下近3米。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

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  Piper向训练师“报告”,它发现了一具人骨。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

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  训练要求:狗狗嗅探到人骨气味时应坐下或卧倒,以作提醒。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

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  在训练项目中,训练师把他人捐赠的人骨藏在树丛里。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

  如今,阿梅莉亚·埃尔哈特的最终历程有望得以揭开。搜寻历史飞机国际组织(TIGHAR)派出的搜寻探险队将在6月24日从斐济起航。他们将展示经过专业训练的法医用警犬在搜寻人类残骸方面的特殊技巧。

  探险队的目的地是位于斐济北方1600公里的无人岛“尼库马罗罗岛”。近30年来,搜寻历史飞机国际组织一直在验证他们的“尼库马罗罗岛假设”——当年未能抵达豪兰岛的埃尔哈特和诺南很可能降落在尼库马罗罗岛上。

专业警犬搜寻传奇女飞行员残骸

  供图:CLARE TRAINOR, ROSEMARY WARDLEY, NG STAFF

  资料来源:TIGHAR

  为了找到埃尔哈特,搜寻历史飞机国际组织共执行了12次搜寻任务。该组织的资深考古学家Tom King说道:“虽然我们对这次搜寻任务寄予厚望,但相比于以往而言,这次仍没有多大把握。”

  该珊瑚环礁位于豪兰岛东南方650公里,与埃尔哈特最后一次无线电讯息的位置线(157 NW 337 SE)相符。该位置线的西北方向是一望数千公里的海洋;东南方向则是菲尼克斯群岛,其中就包括尼库马罗罗岛。搜寻历史飞机国际组织的常务董事Ric Gillespie解释道:“在当时的情况下,菲尼克斯群岛是一个符合逻辑的航行方向。”

  当时还叫加德纳岛(Gardner Island)的尼库马罗罗岛拥有一个礁坪,埃尔哈特可以在低潮期迫降其上。该岛曾在1940年作为大英帝国的临时殖民地,人们恰好发现13具人骨并运送至斐济,随后进行了相关检测,但不幸遭到遗失。当时的殖民地管理者曾怀疑它们属于埃尔哈特,而如今的搜寻历史飞机国际组织研究员认为他们有可能找到那些遗骨的发掘地。

  King说道:“能找到更多人骨的几率很大,理论上还有193具人骨下落不明。”

专业警犬搜寻传奇女飞行员残骸

  1928年,埃尔哈特作为第一名女乘客飞越大西洋,随即登上世界舞台;1932年,她又独自驾机飞越大西洋;1937年,在尝试环球飞行途中不幸失踪。

  摄影:GETTY IMAGES

  这就要看狗狗们的表现了。来自法医用犬类研究所的人类残骸嗅探犬可以嗅到地下近3米、距今1500年的人类埋葬地。“没有哪个技术能像狗狗这样经得住考验,它们识别物件的成功率比探地雷达还要高。”国家地理学会的常驻考古学家Fred Hiebert说道,该学会对这次行动中的狗狗们进行了资助。

  但这次任务远非十拿九稳。4只边境牧羊犬名为Berkeley、Piper、Marcy和Kayle,它们不但要忍受穿越太平洋的飞行,还要经历近1周的航船颠簸方能抵达尼库马罗罗岛。

专业警犬搜寻传奇女飞行员残骸

  Piper和它的训练师Lynne Engelbert在进行人类残骸嗅探训练的同时,也在接受城市搜索与救援的培训。

  摄影:LYNNE ANGELORO

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  边境牧羊犬Berkeley从幼年开始就跟着训练师Lynne Angeloro从事技能培训,如今它已到7岁壮年。

  摄影:LYNNE ANGELORO

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  10岁大的Marcy和它的训练师Miranda Townzen时常帮助执法机构调查犯罪现场和疑难悬案。

  摄影:LYNNE ANGELORO

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  作为这次任务的替补队员,杰克罗素梗犬Asha和它的训练师Barbara Pence时刻准备着替换不能成行的狗狗及其训练师。

  摄影:LYNNE ANGELORO

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  Kayle和它的训练师John Grebenkemper曾参与过很多历史人物的搜寻任务,例如唐纳之队(Donner Party)的某位成员。

  摄影:LYNNE ANGELORO

  小岛气候极为炎热,植被茂盛,挤满了蟹类,包括世界上体型最大的陆地节肢动物“椰子蟹”。法医用犬类研究所的副所长、Berkeley的训练师Lynne Angeloro说道:“这些狗狗可没经历过地表80度的恶劣环境,但我想它们只要沿着灌木丛推进,一定能完成嗅探任务。”

  Hiebert接着道:“各种蟹类也是我们的好帮手,这些贪婪的食腐小怪兽把腐烂的椰子和老鼠等统统拽回洞穴,如果其中还包括人骨,那将延缓腐败气味的散发,对我们的搜寻工作来说极为有利。”

  这些狗狗在发现人骨时会采取坐立或卧倒的方式提醒训练师,而且还把爪子放在气味最强点的旁边。当然它们无法给出残骸的具体位置,但距离实际位置也不会太远,所以一旦狗狗认定了某个位置,考古学家都会以此为中心扩大挖掘范围。Angeloro解释道:“地下气味散发时,通常都是顺着阻力最小的通道飘散。”

专业警犬搜寻传奇女飞行员残骸

  狗狗将在偏远的太平洋小岛“尼库马罗罗岛”(Nikumaroro Island)搜寻埃尔哈特的残骸。图中的小鞋子有助于保护狗狗的爪子,因为这座热带环礁小岛上的沙子非常烫,珊瑚礁石也很粗糙。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

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  Piper卧倒在瓷砖上,以警示训练师这里藏有人骨,实际是训练师安放的人类牙齿。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

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  降温服可以帮助狗狗抵御该岛的炎炎热浪。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

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  在法医用犬类研究所,捐赠人的骨头成了训练狗狗的最佳器具。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

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  Piper凭借着灵敏的嗅觉,一路探寻到这棵树的根部,因为训练师在这里藏有人骨。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

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  对于人类的牙齿,这些训练有素的狗狗同样可以嗅出来。

  摄影:LAURA MORTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

  如果该团队的狗狗和考古学家有所发现,将把残骸运往美国进行DNA分析。科学家将会比对埃尔哈特尚在人世的亲戚,而诺南就没有这么幸运了。

  Gillespie怀疑团队能否找到人骨,就算找到也未必能完成分析工作。他解释道:“老鼠会啃噬人骨,而且一般情况下,DNA分析适于阴冷环境下的样本,然而尼库马罗罗岛可没有这样的地方。”

  Hiebert较为乐观。“如果狗狗们毫无发现,那就存在多种可能:或许是植被过于茂盛,妨碍了狗狗的嗅觉;或许人骨早已晒的完全变质;亦或是他们并未抵达那里。但如果狗狗们成功了,那该是多大的荣耀和喜悦啊。”

  (译者:清泉石上流)

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