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在无人地带寻蝴蝶

文 / 克莱·鲍尔(Crai Bower)2016-7-29 07:35 参与:1774 评论:0 繁体

在无人地带寻蝴蝶

北卡斯卡德山国家公园,贝克山华盛顿公园(图片来源:艾伦·马赫罗维奇/盖蒂图片)

在北卡斯卡德山国家公园(也称北喀斯喀特国家公园或北瀑布国家公园 North Cascades National Park)数蝴蝶时,最好带上冰镐。该国家公园位于美国华盛顿州的加拿大边境上,以峰峦叠嶂、有限的山路和常年积雪而闻名于世。

约翰·麦克劳林(John McLaughlin)回忆道,“我的考察人员发现了 40 多种蝴蝶,但在此之前,他们必须先了解怎样才能安全穿过积雪覆盖的陡峭山路,必要时,还要自己用冰镐防滑。”

麦克劳林是西华盛顿大学赫胥黎环境学院的一名野生物学家,他在国家公园严酷的环境中研究无脊椎动物和哺乳动物已经长达 20 多年。和大多数成就斐然的生物学家一样,他对研究课题的热情由来已久。

还在上小学时,他就制作了自己的第一个昆虫展示板。高中时代,他采集的昆虫数量如此之多,以至于生物老师以为其中大多数是他买来的,因此降低了他的课程分数。

在无人地带寻蝴蝶

北卡斯卡德山国家公园位于华盛顿州和加拿大交界处(图片来源:盖蒂图片)

所幸的是,此后情况有了转机。他在北卡斯卡德山国家公园偏僻、恶劣的环境中完成了划时代的蝴蝶种群研究,而这正是他的真爱之地。

麦克劳林第一次来到这个国家公园还是在 1990 年代初,当时,他来这个国家公园是为了教授偏远地区野生物学课程。他表示,“北卡斯卡德山是全球为数不多的原始地带,在人类进入以前,这里有着完整的生物种群,这在感情和心灵层面都令人鼓舞,也许作为一名科学家这样说并不明确,但未知的险峻自然环境给人带来重大的智力挑战,让试图揭示奥秘的科学家的研究工作面临重重困难。”

在无人地带寻蝴蝶

一支蝴蝶考察队深入国家公园偏僻地带(图片来源:约翰·麦克劳林)

他毕业于斯坦福大学,师从大名鼎鼎的生物学家及鳞翅目昆虫学家保罗·埃尔利希(Paul Ehrlich)从事研究。起初,他希望能在面积达 684,303 英亩的国家公园研究蝴蝶习性,其中包括 236,000 英亩原始森林,这里每平方英里包括的生物量相当于地球上任何地区的生物量。

但是,由于往返跋涉于险峻地带的若干研究地点需要两天时间,而季末的积雪迫使他选择更“便利”的地点,以便一天就能到达。研究时间仅仅是一个短暂的夏季,这也给他增加了压力。

据麦克劳林说,即使跋涉一天也要面临重重艰难险阻。他表示,“当时,我们在制作一家承包商的(卫星)数据层。一个纪录野生动物栖息地的生境地图显示,在沃特科姆冰川(Whatcom Glacier)有一个蝴蝶栖息地。对此我很怀疑,于是我登上(7,574 英尺)沃特科姆峰(Whatcom Peak),以便观察下面的冰川。显然,那里没有任何蝴蝶的影子。我们面临的第一个重大挑战是在巨大的国家公园找到适宜生境。”

在无人地带寻蝴蝶

蝴蝶生活在北卡斯卡德山的崇山峻岭和崎岖不平地带(图片来源:约翰·麦克劳林)

在麦克劳林确定一个真正的蝴蝶栖息地后,第一支考察队出发。他们配备冰镐和捕虫网,开始沿着奇兰湖(Lake Chelan)西端偏僻的小村子斯特希金(Stehekin),在锯齿荒野(Sawtooth Wilderness)开始长达 12 英里的跋涉。

“在湛蓝色的天空下,我们正在小路上采样,突然听到巨大的隆隆声......返回时,我们发现,来时的小路被一队林务局工作人员引发的大火所吞没,他们炸开这片地方后,在清理时意外引发林火。这是我的考察队员在(实地研究)中的一个有趣插曲。为躲开(大火),他们不得不登上一个非常陡峭的山坡。”

在季末前,麦克劳林的四人考察队还将面临大量挑战。与 170 英里以南雷尼尔山(Mount Rainier)遍地野花的草地不同,北卡斯卡德山亚高山带生态系统主要由巨石构成,这意味着考察队要在大片裸露地带攀登。天气恶劣情况下,这就尤其成问题。

在无人地带寻蝴蝶

考察队盘点国家公园的蝴蝶栖息地(图片来源:约翰·麦克劳林)

麦克劳林笑着说,“有一次我们在罗斯湖(Ross Lake)上方的深湖山(Crater Mountain)地区徒步采样, 远处深湖山上正在形成雷雨云,但我们在那个夏天还要造访三次,因此就继续攀登,雷雨云滚滚而来,来势凶猛,速度超出我们的预期,我们向山下冲刺,樱桃大小的冰雹不停地砸在身上。最后,我们躲在一些树下。我们还曾在雨天在铜山(Copper Ridge)侧面露营。”

像太平洋西北地区大多数野生物学家一样,麦克劳林集学者、山地人和野生物学家于一身,他不会错过任何探险的机会。他抓住一切机会,继续在北卡斯卡德山国家公园偏僻地带的探险。

他沉思着说,“北卡斯卡德山国家公园的野性一直吸引着我,它远远超出我的体验和理解力,每次我返回时,都会加深对大山的认识。”

[责任编辑:语燃]
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