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吃肉或加速物种灭绝 对地球生物多样性非常有害

公益视角|2015-8-21 07:47

来源:中国科学报|3080人参与|0评论

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吃肉或加速物种灭绝

  如今在全世界,人类正在把森林变为牧场,而这一做法会导致生物多样性的丧失。图片来源:Paulo Santos/Reuters/Corbis

  饮食中含有大量的牛肉及其他红肉对于人体健康并没有什么好处。一个科学家小组日前指出,这种做法对于地球的生物多样性同样非常有害。爱吃肉的人及其对土地使用的影响已经成为全世界植物动物面临的最大单一威胁。一项发表在本月出版的《整体环境科学》杂志上的研究预测,作为一个主要的生物灭绝原因,随着人们把更多的土地清理出来用于放牧牲畜以及种植喂养它们的饲料作物,爱吃肉的人将越来越多。

  并未参与该项研究的美国纽约州巴德学院地球物理学家Gidon Eshel表示:“这是一篇非常重要的论文。”Eshel说,研究人员一直试图确定肉类消费对生物多样性的全部影响。“现在我们可以多少有些别出心裁地说,你吃了一块牛排,你就杀死了一只马达加斯加岛狐猴。你吃了一只鸡,你便要了一只亚马逊鹦鹉的命。”这是因为随着人类对肉食胃口的膨胀,物种丰富的栖息地正在被转化为牧场和种植饲料作物的农田。

  之前的研究曾分析了现代畜牧业生产与气候变化、水污染及一些食草动物和顶层食肉动物(例如狼与狮子)数量减少之间的关系。这篇论文的第一作者、迈阿密佛罗里达国际大学生态学家Brian Machovina说:“但它对其他物种又产生了什么样的影响呢?”

  为了找到问题的答案,Machovina与同事着眼于确认全世界生物多样性热点地区的研究——这些地区往往包含有最高比例的当地植物和动物物种。它们大多数位于热带国家。

  研究人员随后挑选了那些最有可能发展畜牧业生产的国家,并确定了在哪里以及有多少土地将被转化为牧场以及种植喂养牲口的庄稼的农田。

  利用来自联合国粮食农业组织的数据以及关于这些国家1985年至2013年的牛、猪和鸡生产的研究,再结合牲畜所需土地的总量,研究人员对可能的农业用地未来扩张进行了推测。最终,在此基础上,他们生成了若干重叠的地图。

  Machovina指出,许多预计将发生土地使用从森林到牧场的最大变化的地区都位于15个生物多样性最为丰富的国家——那里栖息着最多数量的物种。他说:“到2050年,如果按照当前的趋势发展下去,这些国家将增加30%到50%的土地用于畜牧业生产。”研究人员估计,大约为300万平方公里。

  这项研究指出,动植物栖息地的流失将极为严重,这将比任何其他因素导致更多的物种灭绝,特别当与其他畜牧业生产的不利影响结合在一起时更是如此,其中包括气候变化及污染。“这些变化将对生物多样性产生重大负面影响。”Machovina说,“许多物种将因此消失。”

  科学家表示,人类食肉的趋势其实已经产生了影响。

  有研究指出,亚马逊地区有超过3/4的土地如今已被用来放牧或为国际和国内市场种植饲料作物。并且这些地区快速的森林采伐正在继续着:去年又有188平方公里的森林消失了。此外,超过半数的亚马逊塞拉都—— 一种适合稀有物种生存的林地热带草原生态系统——已经被清除,并养起了牲畜、种上了大豆。科学家表示,在中美洲及拉丁美洲,动植物栖息地已经在——并且持续在——以类似的原因流失。他们认为,这里的未来与非洲是一样的。

  Eshel表示,通过揭示哪些地区的大多数动植物将因为土地被转化为农业及畜牧业用地而消失,“这项研究为我们提供了一种量化人类饮食选择的成本与物种损失的手段”。

  如果吃肉意味着消费动植物的栖息地,那么全世界应该考虑食物作家Michael Pollan的忠告:“吃东西。不要太多。且大部分应为植物。”它或许能拯救一只狐猴和一只鹦鹉。(赵熙熙)

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  • 吃肉 生物灭绝 畜牧业
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